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Bienestar

5 deficiencias de minerales comunes

4 Noviembre 2019

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:


Los minerales son compuestos o moléculas químicas que se encuentran en la naturaleza. Si bien a menudo se mencionan junto a ellos, los minerales son diferentes a las vitaminas. Estas sustancias inorgánicas no solo desempeñan una importante función en el ecosistema de la Tierra, sino que también lo hacen en la salud general de todos los organismos vivos, incluyendo a plantas animales y seres humanos. 

Los minerales son clasificados como macrolementos si una cantidad superior a 5 gramos está presente en el organismo. Si la cantidad presente es menor a 5 gramos, el mineral es considerado como un oligoelemento. Sin embargo, y al margen de su tamaño, todos los minerales son fundamentales para que las enzimas, proteínas y células funcionen a plena capacidad.

Hierro

El hierro constituye el cinco por ciento de la corteza terrestre; sin embargo, la deficiencia de hierro es la deficiencia mineral más común a nivel mundial. Se estima que una de cada tres personas a nivel mundial presentan un nivel bajo de este mineral esencial. Las mujeres en edad de procrear corren el mayor riesgo de padecer la deficiencia.  Por lo general, los hombres tienen 4 gramos de hierro en su sangre, mientras que las mujeres tienen 3 gramos. 

El hierro es más conocido por su papel para mantener los niveles normales de glóbulos rojos o hemoglobina. Cuando una persona tiene un nivel bajo de hierro, no puede producir glóbulos rojos adecuados, lo que causa una afección llamada anemia. Si bien existen otras causas de anemia como, por ejemplo, la deficiencia de vitamina B12 y la deficiencia de folato , el nivel bajo de hierro es una de los principales factores que hacen que una persona se torne anémica.

El hierro aparece de dos formas: hierro hemo, que proviene principalmente de fuentes animales, y el hierro no hemo, que proviene de fuentes vegetales. Cuando el hierro se consume en la carne, el cuerpo absorberá aproximadamente un 30 por ciento del hierro hemo ingerido. Cuando se consume el hierro de las plantas, nueces y semillas, se absorberá alrededor del 10 por ciento del hierro no hemo. 

Causas de la deficiencia de hierro

  • Ingesta inadecuada en la dieta
  • Cirugía para perder peso (bypass gástrico, manga gástrica, etc.)
  • Menstruación profusa
  • Úlceras estomacales 
  • Pólipos de colon (que pueden sangrar)
  • Síndrome de malabsorción
  • Enfermedades intestinales (síndrome del intestino poroso, enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa, enfermedad celiaca)

Síntomas de deficiencia de hierro

  • Fatiga
  • Aspecto pálido
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Palpitaciones cardíacas

Fuentes alimenticias de hierro

  • Carne (res, cordero, pavo, pollo, ternera, etc.)
  • Alimentos marinos (camarones, almejas, atún, etc.)
  • Vegetales (espinaca, arvejas, brócoli, acelga, col rizada, etc.)
  • Frutas (fresas, sandías, pasas, dátiles, ciruelas, etc.)
  • Frijoles (tofu, frijoles rojos, lentejas)

Debe tomar hierro solo si se le ha diagnosticado deficiencia del mineral y si las fuentes alimenticias no brindan una cantidad adecuada de hierro. Algunas personas tienen un trastorno llamado hemocromatosis, lo que produce una acumulación de hierro. Una vez que se les ha diagnosticado deficiencia de hierro y se les recomienda la suplementación, muchas personas también eligen tomar vitamina C, lo que incrementará la absorción. 

 Magnesio

El magnesio , un cofactor enzimático que participa en más de 350 reacciones químicas en el cuerpo, es fundamental. El humano promedio tiene alrededor de 25 gramos de magnesio en su cuerpo. Uno por ciento de eso está en el suero y los glóbulos rojos, y 90 por ciento del suero está presente en los huesos y músculos. Un nivel bajo de magnesio en la sangre indica que uno tiene la deficiencia. Sin embargo, los análisis de sangre también pueden arrojar resultados normales aun teniendo un nivel insuficiente de magnesio en el cuerpo. En suma, se estima que hasta un 75 por ciento de la población mundial consume cantidades de magnesio insuficientes para mantener una salud óptima.

La ingesta de alimentos ricos en magnesio, que incluye a los vegetales de hojas verdes, es importante. A menudo, la dieta no es suficiente y se necesita usar un suplemento. 

Ciertos medicamentos incrementan el riesgo de padecer de deficiencia de magnesio. Estos medicamentos incluyen a los reductores de ácido (p. ej. omeprazol, pantoprazol, ranitidina) y a los diuréticos (p. ej. furosemida, triamterena e hidroclorotiazida). 

Causas de la deficiencia de magnesio

  • Ingesta inadecuada a través de la dieta 
  • Cirugía para perder peso (bypass gástrico, manga gástrica, etc.)
  • Malabsorción
  • Enfermedades intestinales (enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa, enfermedad celiaca)

Síntomas de deficiencia de magnesio

  • Espasmos musculares
  • Calambres en las piernas (especialmente en la noche)
  • Blefaroespasmos
  • Palpitaciones cardíacas
  • Presión arterial elevada
  • Migraña
  • Cefaleas tensionales
  • Síntomas de ansiedad
  • Estreñimiento
  • Control deficiente de la glucosa
  • Vejga hiperactiva (la vejiga es un músculo liso)

Fuentes alimenticias de magnesio

Es mejor obtener magnesio a través de la dieta. Sin embargo, a menudo eso no es suficiente, incluso en dietas saludables y bien equilibradas. El magnesio está disponible en polvo, comprimidos y cápsulas. Una fórmula de quelato de magnesio (como citrato de magnesio, glicinato de magnesio o treonato de magnesio) es ideal para la absorción y eficiencia óptimas. Una fórmula de óxido de magnesio es aceptable, pero en ocasiones produce efectos secundarios en el sistema gastrointestinal, como heces sueltas en algunas personas. Tome según lo indicado en la etiqueta. Aquellas personas que padecen enfermedades renales avanzadas deben consultar con su médico antes de tomarlo. 

 Calcio

El calcio es uno de los minerales más comunes en el cuerpo y en la Tierra. De hecho, hasta dos por ciento de nuestro peso corporal está compuesto de calcio. Se estima que el 99 por ciento del calcio en nuestros cuerpos se halla en los huesos, mientras que uno por ciento circula en la sangre y está presente en las células.

El calcio es responsable de la salud de los huesos y los músculos, e incluso de las contracciones del músculo cardíaco. Cuando no se consume suficiente calcio en la dieta, se podrían producir complicaciones de salud. Cuando se consumen con los alimentos, por lo general el calcio y el magnesio están en equilibrio. Cuando se toma un suplemento de calcio, también se debe agregar un suplemento de magnesio. Asimismo, se requieren niveles adecuados de vitamina D para la absorción de calcio. 

Causas de la deficiencia de calcio

  • Deficiencia de vitamina D
  • Ingesta deficiente en la dieta
  • Cirugía para perder peso (bypass gástrico, manga gástrica, etc.)
  • Malabsorción
  • Enfermedades intestinales (síndrome del intestino poroso, enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa, enfermedad celiaca)

Síntomas de deficiencia de calcio

  • Problemas dentales
  • Depresión
  • Uñas quebradizas
  • Fatiga
  • Alucinaciones
  • Cólicos menstruales
  • Espasmos musculares
  • Osteopenia/Osteoporosis

Fuentes alimenticias de calcio

Cuando la dieta no brinda la cantidad adecuada de calcio, es posible que tenga que agregar un suplemento de calcio a su régimen diario. La mayoría de personas que utilizan un suplemento consumen de 500 mg a 1000 mg por día. El carbonato de calcio requiere un nivel adecuado de ácido estomacal para la absorción, por lo que se recomienda ingerirlo junto con la comida. Es preferible que aquellas personas que toman reductores de ácido utilicen una fórmula de citrato de calcio. Otras formas como el calcio coralino, gluconato de calcio o lactato de calcio también son aceptables. Algunas personas también toman suplementos con combinaciones de calcio-magnesio o combinaciones de calcio-magnesio-zinc. 

 Yodo

Se estima que, a nivel mundial, una de cada tres personas no consumen una cantidad de yodo adecuada. Se necesita consumir una cantidad de yodo adecuada para la producción de la hormona tiroidea y el metabolsimo de energía. Aquellas personas que padecen alguno de los síntomas enumerados a continuación, o que tienen una afección de la tiroides, deben hablar con su médico para ver si es necesario realizar un análisis del nivel de yodo en la orina. Los niveles normales en orina son > 100 mcg/L o más. 

Cuando el nivel es deficiente, la persona puede desarrollar bocio (agrandamiento de la tiroides) o nódulos tiroideos. Los niveles bajos de yodo también están asociados con la fatiga, la baja temperatura corporal y una merma en la inteligencia (hasta 13.5 puntos), según lo medido por una prueba de CI estandarizada. Las deficiencias graves dentro del feto y la primera infancia podrían provocar retardo mental.

La deficiencia de yodo es común en África y en el sur de Asia, mientras que el 50 por ciento de las personas en Europa también presentan una deficiencia leve, de acuerdo con estudio en Endocrine Reviews. 

Un estudio del año 2018 en mujeres noruegas embarazadas y publicado en la revista Nutrients, mostró que hasta el 55 por ciento de las mujeres consumía una cantidad insuficiente de yodo en su dieta. De acuerdo con Australian Thyroid Foundation, "Se ha demostrado que más del 50 % de niños y mujeres embarazadas o en período de lactancia en Australia tienen deficiencia de yodo”.

Además, un estudio del año 2011 publicado en Journal Thyroid demostró que casi el 10 por ciento de las personas en Estados Unidos presentan deficiencia de yodo moderada o severa. Se cree que un cinco a 10 por ciento adicional tiene una deficiencia leve. En otras palabras, uno de cada cinco estadounidenses podría tener la deficiencia.

Aquellos que están en Japón suelen tener una mayor ingesta de yodo que las personas en la mayoría de los otros países debido al consumo habitual de wakame (Undaria), nori (Porphyra), and kombu (Laminaria), que son tipos de alga

Causas de la deficiencia de yodo

  • Ingesta deficiente en la dieta
  • Cirugía para perder peso (bypass gástrico, manga gástrica, etc.)
  • Malabsorción
  • Enfermedades intestinales (síndrome del intestino poroso, enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa, enfermedad celiaca)

Síntomas de deficiencia de yodo

  • Dedos fríos en las manos y pies
  • Fatiga
  • Nódulos tiroideos/Bocio
  • Hipotiroidismo
  • Depresión
  • Mente enturbiada/problemas para aprender y recordar cosas
  • Aumento de peso
  • Pérdida de cabello
  • Piel seca

Fuentes alimenticias de yodo

Cuando la ingesta a través de la dieta es insuficiente, se debería tomar un multivitamínico de calidad, siempre y cuando contenga 150 mcg de yodo . Algunas personas también toman suplementos de quelpo para asegurarse de estar obteniendo la cantidad adecuada de yodo. La Unión Europea ha recomendado que el límite máximo de yodo a consumirse a través de suplementos sea 600 mcg. 

 Zinc

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, se estima que hasta 20 por ciento de la población mundial podría tener deficiencia de zinc. Cuando los niños pequeños se ven afectados, el crecimiento podría atrofiarse y el sistema inmunológico también podría verse perjudicado, haciendo que sea más difícil combatir las bacterias y virus peligrosos. Los niños en el sur de Asia, África y en el Pacífico occidental corren mayor riesgo que los niños en otras zonas del mundo. En Norteamérica y Europa, los adultos mayores corren mayor riesgo de padecer la deficiencia que los niños. 

Causas de la deficiencia de zinc

  • Ingesta deficiente en la dieta
  • Cirugía para perder peso (bypass gástrico, manga gástrica, etc.)
  • Malabsorción
  • Consumo habitual de alcohol
  • Trastornos intestinales (enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa, enfermedad celiaca)
  • Medicamentos (diuréticos usados para la presión arterial)

Fuentes alimenticias de zinc 

Síntomas de deficiencia de zinc

  • Piel seca (dermatitis)
  • Pérdida del sentido del olfato
  • Mala curación de heridas
  • Retardo en el crecimiento (si los niños tienen la deficiencia)
  • Diarrea 
  • Trastornos mentales 
  • Pérdida de memoria
  • Pérdida de cabello
  • Impotencia
  • Infecciones recurrentes debido a la disminución en la inmunidad

Dependiendo de la edad de la persona, se recomienda el consumo de 2 mg a 13 mg de zinc por día —donde las mujeres en período de lactancia tienen las demandas más altas mientras que los niños tienen las más bajas. La mayoría de los multivitamínicos de calidad contienen zinc. También existen suplementos con combinación de calcio-magnesio-zinc que son beneficiosos para la salud de los huesos. Sin embargo, es posible que algunas personas necesiten zinc adicional, por lo que deben tomar un suplemento de zinc. Las pastillas de zinc a menudo se toman durante la temporada de resfriados y gripe para ayudar a prevenir las infecciones de las vías respiratorias altas. 

Referencias:

  1. Food sources of iron according to the Red Cross https://www.redcrossblood.org/donate-blood/blood-donation-process/before-during-after/iron-blood-donation/iron-rich-foods.html
  2. Wacker WE, Parisi AF N Engl J Med. 1968 Mar 21; 278(12):658-63. (Average human has 25 grams of magnesium in their body)
  3. DiNicolantonio JJ, O'Keefe JH, Wilson W. Subclinical magnesium deficiency: a principal driver of cardiovascular disease and a public health crisis [published correction appears in Open Heart. 2018 Apr 5;5(1):e000668corr1]. Open Heart. 2018;5(1):e000668. Published 2018 Jan 13. doi:10.1136/openhrt-2017-000668
  4. Lima Mde L, Pousada J, Barbosa C, Cruz T Arq Bras Endocrinol Metabol. 2005 Dec; 49(6):959-63 [Magnesium deficiency and insulin resistance in patients with type 2 diabetes mellitus]. Up to 75% of people are deficient
  5. Mineral and Electrolyte Metabolism. 1993;19(4-5):314-22. Low magnesium is associated with glucose abnormalities
  6. Endocrine Reviews. 2009 Jun;30(4):376-408. doi: 10.1210/er.2009-0011. Epub 2009 May 21.
  7. Nutrients. 2018 Feb 28;10(3). pii: E280. doi: 10.3390/nu10030280.
  8. Site accessed March 3, 2018 regarding iodine deficiency in Australia. https://www.thyroidfoundation.org.au/page/13/iodine-nutrition-iodine-deficiency
  9. Thyroid. 2011 Apr; 21(4):419-27. doi: 10.1089/thy.2010.0077. (Note: Iodine deficiency in the United States is higher than 10% of the population. I suspect upwards towards 20% using the WHO urinary value of 100 mg/L or less being deficient)
  10. Food sources of zinc https://ods.od.nih.gov/factsheets/Zinc-Consumer/

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