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Fitness

8 beneficios para la salud del taichí

2 Mayo 2018

Por la Dra. Ellen Albertson

El taichí es una práctica suave de artes marciales que puede transformar y energizar el cuerpo y la mente. Como solución natural para los problemas de salud, tiene numerosos beneficios, que incluyen elevar el estado de ánimo, reducir el estrés, incrementar la fuerza, la resistencia y tratar problemas crónicos como enfermedades cardíacas, insomnio, dolor articular y alta presión sanguínea. El taichí funciona equilibrando las energías opuestas, aunque complementarias, del yin (femenina) y el yang (masculina), lo cual mejora el flujo del qi (la energía de la fuerza vital) y la vitalidad en general.

La historia del taichí

Aunque sus orígenes exactos son desconocidos, la invención del taichí se le reconoce con frecuencia al taoísta del siglo XII, Zhang Sanfeng, o al maestro de las artes marciales de la Dinastía Ming del siglo XVII, Chen Wangting. El término taichí es una forma reducida de “t’ai chi ch'üan”, que significa "último supremo absoluto" y "puño".

Hoy, millones de personas en todo el mundo practican el taichí. La práctica consiste en una serie de formas fluidas coreografiadas (movimientos conscientes denominados según acciones animales) que componen una secuencia completa. Aunque los movimientos son tan gráciles como un vals, cuando se realizan rápidamente pueden ser una forma de autodefensa o combate.

Beneficios del taichí

Cada vez más investigaciones examinan cómo el taichí, clasificado bajo la medicina china alternativa o tradicional, puede tratar y mejorar la calidad de vida de las personas con una gran variedad de problemas en numerosas poblaciones. Se han realizado estudios con niños, adultos y ancianos, además de en personas con enfermedad de Parkinson, diabetes, osteoartritis, fibromialgia, dolor de espalda, enfermedad cardiovascular y VIH/SIDA. Aunque se necesitan más investigaciones, los beneficios del taichí parecen estar asociados a una mejor salud mental y física, sueño y menor estrés. Estos beneficios incluyen:

1. Mejora el estado de ánimo.

Reducir el estrés y la ansiedad es una de las razones principales por las que mis clientes comienzan y siguen a rajatabla el taichí. En el mundo frenético de hoy en día, la meditación en movimiento proporciona una oportunidad de bajar el ritmo, tomar las cosas con más tranquilidad y usar el cuerpo para relajar y aclarar la mente. También pueden ayudar hierbas como la hierba de San Juan, complementos como SAMe y aceites esenciales de aromaterapia como la lavanda.

2. Alivio del dolor de cabeza

Según la Fundación Nacional del Dolor de Cabeza, más de 45 millones de americanos sufren dolores de cabeza crónicos. Un estudio aleatorio controlado de la UCLA, que examinó el impacto del taichí en adultos con dolores de cabeza relacionados con la tensión (TTH), descubrió que los participantes inscritos en un programa de taichí de 15 semanas experimentaron una disminución estadísticamente significativa en el número de dolores de cabeza. También se observaron mejoras en la energía, funcionamiento social, bienestar emocional y salud mental.

3. Equilibrio y estabilidad

Algunas de las investigaciones más impresionantes sobre el taichí se centraron en mejorar el equilibrio y en evitar las caídas, especialmente en los ancianos. Varios estudios han mostrado mejoras significativas en el equilibrio, especialmente en participantes que eran sedentarios o con gran riesgo de caídas. El taichí también ha demostrado incrementar la fuerza y la flexibilidad, las cuales también pueden ayudar a evitar las caídas.

4. Densidad ósea

¿Te preocupa la salud de tus huesos? Sigue tomando calcio, pero considera comenzar también con el taichí. Aunque practicarlo supone poco ejercicio con pesos y nada de resistencia, varios ensayos aleatorios controlados en mujeres postmenopáusicas descubrieron que el taichí redujo la pérdida ósea y las fracturas.

5. Presión sanguínea

Varios estudios han descubierto que practicar el taichí disminuye significativamente la presión sanguínea. Una investigación publicada en el Journal of Alternative and Complementary Medicine (Diario de medicina alternativa y complementaria) descubrió que practicar el taichí durante 12 semanas disminuía la presión sanguínea y mejoraba el perfil de lípidos y el estado de la ansiedad. Hay numerosas formas de reducir la presión sanguínea, desde comer una dieta saludable y perder peso a tomar suplementos que incluyan fibra, minerales (magnesio, calcio y potasio), ácidos grasos omega 3 y productos que incrementen el óxido nítrico o expandan los vasos sanguíneos (cacao, ajo, coenzima Q10 y L-arginina).

6. Salud cardíaca

El taichí ha demostrado disminuir el ritmo cardíaco e incrementar la variabilidad del ritmo cardíaco (el intervalo de tiempo entre latidos del corazón que puede medir lo bien que una persona tolera el estrés). El taichí, que es una forma de ejercicio aeróbico, también puede mejorar tu VO2 max, una medición vinculada con la forma física general.

7. Envejecimiento

El taichí puede ayudar a revertir los cambios de las funciones físicas que declinan de forma natural con la edad. Se ha demostrado que mejora la fuerza, la forma física y la capacidad general para la vida diaria.

8. Osteoartritis

El taichí podría ofrecer algo de alivio para la osteoartritis, una enfermedad degenerativa de las articulaciones que provoca rigidez, dolor y una leve inflamación. Un estudio publicado en Arthritis and Rheumatism (Artritis y reumatismo) descubrió que comparados con los controles, los sujetos con osteoartritis de rodilla que hacían taichí dos veces a la semana tenían menos dolor y mejor función física. Algunos complementos también podrían ofrecer alivio, como la boswellia (una hierba antiinflamatoria), cúrcuma y la capsaicina .

No solo es el taichí una herramienta terapéutica efectiva que se utiliza cada vez más en la medicina integradora, también es una actividad placentera y considerada segura. Lo único que necesitamos para tener éxito es comenzar y continuar su práctica.

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