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Bienestar

Beneficios de los suplementos de colágeno

27 Octubre 2017

Dr. Eric Madrid

En este artículo:

Los músculos, los huesos, la piel y los tendones están compuestos principalmente por colágeno, el tipo de proteína más abundante en el cuerpo humano. Concretamente, el colágeno consiste en el 30-35 por ciento de toda la proteína del cuerpo humano. La proteína de colágeno también se conoce como tejido conectivo y es responsable de estabilizar nuestra piel y preservar el movimiento articular y la flexibilidad. Además, el colágeno proporciona elasticidad a la piel. Los estudios demuestran que la suplementación con colágeno ofrece numerosos beneficios, entre ellos la reducción de arrugas faciales y la eliminación de la celulitis. Hablaré de este aspecto más adelante en el artículo.

Conforme envejecemos, nuestra piel pierde su elasticidad y aparecen más arrugas. Las causas son numerosas: la reducción de la capacidad de producir colágeno es responsable en parte, mientras que los factores estresantes de la vida y el daño oxidativo también desempeñan un papel importante. Las personas con melanina extra en la piel están más protegidas frente a la luz ultravioleta y el daño ultravioleta, lo que yo llamo «melanoprotección». Sin embargo, las personas con menos melanina son más vulnerables al daño solar y tienen mayor riesgo de envejecer prematuramente.

Los suplementos de colágeno suelen consistir en los siguientes aminoácidos, que los científicos separan en tres categorías como aminos:

  • Aminoácidos esenciales: este tipo de aminoácido debe consumirse en la dieta y no puede ser producido por el organismo. Estos incluyen lisina, serina, treonina, leucina, valina, fenilalanina, metionina, isoleucina, histidina e hidroxilisina.
  • Aminoácidos condicionalmente esenciales: por lo general, el organismo es capaz de producir este tipo de aminoácido, pero en estados de estrés físico, es posible que el cuerpo no produzca una cantidad suficiente y es entonces cuando la suplementación puede ser útil. Estos incluyen glicina, prolina, glutamina (ácido glutámico), alanina y tirosina.
  • Aminoácidos no esenciales: este tipo de aminoácido es vital para el cuerpo, pero se califican como no esenciales ya que el cuerpo es capaz de producirlos. No es necesario consumir este aminoácido en la dieta, pero hacerlo NO resulta perjudicial. Estos incluyen hidroxiprolina, arginina y ácido aspártico.

Los diversos fabricantes de colágeno utilizan diferentes fuentes para su producto. Mientras que algunos usan una fuente bovina (ternera), otros utilizan peces. California Gold Nutrition utiliza un colágeno de origen marino de calidad, lo que lo hace perfecto para pescetarianos, es decir, las personas que no comen carne pero sí pescado.

Los suplementos de colágeno contienen una amplia variedad de aminoácidos necesarios para el crecimiento del cabello, así como la salud de la piel, los tendones y los huesos. El colágeno es una buena opción para aquellos que quieren asegurarse de obtener los aminoácidos adecuados, pero usando suplementos sin gluten y lácteos. Los pesistas suelen usar suplementos de colágeno para asegurar que maximizan el crecimiento muscular. A veces eligen proteína de suero en polvo.

Tipos de colágeno en el organismo

Los científicos han identificado al menos 28 tipos de colágeno. Sin embargo, el 90 por ciento del colágeno en el cuerpo humano es de tipo 1, tipo 2, tipo 3 y tipo 5.

  • Colágeno tipo 1: compone tendones, órganos y huesos. El colágeno tipo 1 representa el 80-90 por ciento de nuestro colágeno.
  • Colágeno tipo 2: compone cartílago en las rodillas, hombros y otras articulaciones
  • Colágeno tipo 3 el principal tipo de cartílago de las fibras reticulares. Normalmente se presenta junto con el tipo 1.
  • Colágeno tipo 5: se utiliza para formar el cabello y está presente en la superficie de la piel.

Cómo destruimos nuestro colágeno

Los niveles de colágeno comienzan a disminuir a partir de los treinta y cinco años. Aunque no podemos detener el tiempo, existen algunos hábitos de estilo de vida que muchas personas adoptan que aceleran la pérdida de colágeno y, posteriormente, el envejecimiento. Fumar es el factor que más contribuye la destrucción y pérdida de colágeno. Es la principal razón por la que los fumadores suelen aparentar mayores que su edad cronológica. La exposición a la luz solar excesiva y las quemaduras frecuentes dañan el colágeno, al igual que una dieta con alto contenido en azúcar que sea baja en antioxidantes.

Alimentos que aumentan la producción de colágeno

Mientras que un suplemento puede ayudar a asegurar el aporte adecuado de colágeno, también existen medidas dietéticas que pueden tomarse para optimizar la producción de colágeno. El nutricionista holístico Kim D'Eon recomienda una lista de alimentos para ayudar al cuerpo a producir más colágeno.

  • Los alimentos ricos en vitamina A como zanahorias, batatas, chabacanos (albaricoques) y huevos.
  • Las verduras de hoja verde como col rizada, espinacas y brócoli.
  • Las cebollas son ricas en azufre, el cual es importante para la producción de cartílago.
  • El ajo también es rico en azufre, que también es importante para la producción de cartílago.
  • Los arándanos (moras azules) proporcionan protección antioxidante.
  • Las frambuesas proporcionan protección antioxidante.
  • Las naranjas son altas en vitamina C, que es necesaria para la producción de colágeno.
  • Los pimientos son ricos en vitamina C, que es necesaria para la producción de colágeno.
  • Las fresas son ricas en vitamina C, que es necesaria para la producción de colágeno.
  • Los frutos secos como almendras, nueces, legumbres y semillas son ricos en aminoácidos.
  • El caldo de hueso es rico en aminoácidos, que son los componentes básicos del colágeno.

Salud articular y ósea

Estudios científicos han demostrado que la suplementación con colágeno puede ayudar a reforzar las articulaciones y aumentar la fortaleza ósea. Consumir una dieta saludable y realizar actividad física con regularidad también es crucial para la salud de las articulaciones.

Artritis

La osteoartritis es el resultado de la destrucción del cartílago en las articulaciones. Se estima que hay más de 250 millones de personas afectadas en todo el mundo. A fin de evitar los medicamentos recetados, que pueden tener efectos secundarios, muchas personas eligen suplementos naturales para la artritis para reducir el dolor asociado con la inflamación. ¿Será posible ayudar a reconstruir el colágeno y evitar la pérdida de cartílago?

Un estudio en 2017 que utilizó un modelo animal mostró que la suplementación con colágeno no solo reduce la inflamación en las articulaciones, sino que también evita la pérdida de cartílago en la articulación.

Osteoporosis

A medida que envejecemos, los huesos pierden densidad. La osteoporosis es diagnosticada por un médico cuando la densidad ósea es menor de lo esperado para la edad de la persona. Un médico solicitará una prueba de densidad ósea para determinar si presenta la afección. Las personas con osteoporosis tienen mayor riesgo de fracturas óseas, de las cuales la más común es la fractura de cadera por caída accidental. Los factores de riesgo para la osteoporosis incluyen fumar, deficiencia de vitamina D y ser mujer de 65 años de edad o más.

De acuerdo con estudios que emplearon modelos animales, el colágeno puede ayudar a aumentar la fortaleza ósea. Un estudio en 2005 demostró que la resistencia ósea aumenta al tomar un suplemento de colágeno.

Fuerza del tendón

Los tendones son cuerdas fibrosas gruesas hechas de colágeno. Los tendones unen los músculos a los huesos y son responsables del movimiento. Tener unos tendones fuertes es importante para ayudar a evitar lesiones. Las lesiones del tendón son comunes entre los atletas y los corredores de fin de semana. Un estudio reveló en 2005, que la suplementación con colágeno mejora la resistencia del tendón, mientras que un estudio de 2016 demostró que en modelos animales los suplementos de colágeno pueden ayudar a aumentar el grosor del tendón de Aquiles.

Salud de la piel

Se estima que en todo el mundo, las mujeres gastan 382 mil millones de dólares en artículos de belleza. La mayoría de estos productos apenas contribuyen a revertir los signos del envejecimiento, aunque algunos protegen contra el daño solar. Debido a la exposición a productos químicos y toxinas, muchas personas optan por utilizar productos de belleza y jabones naturales. Sin embargo, la cuestión es ¿cómo podemos mejorar también nuestra piel desde el interior?

Los estudios demuestran que la suplementación con colágeno ofrece numerosos beneficios para la piel. Los estudios han demostrado que la suplementación oral con colágeno puede ayudar a combatir la celulitis y las arrugas. También puede estimular el crecimiento del cabello y las uñas. Se estima que alrededor de los treinta y cinco años, empezamos a perder alrededor de un uno por ciento del colágeno de nuestro cuerpo cada año - debe considerarse la suplementación con colágeno.

¿Menos celulitis?  

La celulitis es un problema que la gente ha tratado de revertir durante décadas. Un estudio doble ciego controlado con placebo 2015 concluyó que «...el tratamiento prolongado con PCB administrados por vía oral (péptidos de colágeno bioactivos) lleva a una mejora de la celulitis y tiene un efecto positivo en la salud de la piel». En este estudio, las mujeres tomaron colágeno durante al menos 6 meses. Se observó una mejoría en solo 3 meses.

Menos arrugas faciales  

Según un estudio de 2014 sobre la intervención clínica en el envejecimiento, el reemplazo con colágeno ayuda a reducir las arrugas de la piel. Además, un estudio doble ciego controlado con placebo en 2014 mostró una mejoría en la elasticidad de la piel en sujetos de prueba que tomaron 2500 mg de colágeno a diario durante ocho semanas, en comparación con los que tomaron una píldora de placebo. Otro estudio en 2012 mostró una mejoría en las arrugas y la resequedad al tomar 1000 mg de colágeno durante 12 semanas.

Un estudio de 2016 en la Journal of Science of Food and Agriculture concluyó que el uso de colágeno oral «llevó a que mejoren aún más las condiciones de la piel facial, como son la humedad, la elasticidad, las arrugas y la rugosidad de la piel del rostro».

Antiedad

Un estudio de 2008 concluyó que «Estos resultados indican que el péptido de colágeno es beneficioso como suplemento dietético para eliminar el daño a la piel inducido por los UV-B y el fotoenvejecimiento». Un estudio de 2015 en la Journal of Cosmetic Dermatology presentó un resultado similar con la suplementación oral de colágeno. Los investigadores concluyeron que «La suplementación oral con péptidos de colágeno es eficaz para mejorar los signos del envejecimiento de la piel».

Crecimiento de las uñas y el cabello

Unas uñas fuertes y un cabello saludable son tan solo un indicador de su salud general. Un estudio de 2017 en la Journal of Cosmetic Dermatology demostró que la suplementación con 2500 mg de colágeno produjo un aumento del 12 por ciento en la tasa de crecimiento de uñas y una reducción del 42 por ciento de uñas rotas. Además, cuatro de cada cinco personas coincidieron en que el aspecto general de sus uñas mejoró.

Otros beneficios

Los estudios demuestran que el colágeno también puede ayudar a las personas que procuran mejorar su salud intestinal. El colágeno también puede ser útil para mejorar la salud cardíaca.

Intestino permeable

El colágeno ayuda a mejorar la salud intestinal. Una de las razones principales es el alto nivel del aminoácido glutamina, o ácido glutámico, en los suplementos orales de colágeno. La glutamina proporciona un «alimento» para las bacterias saludables del intestino. Obtén más información sobre el intestino permeable y otras formas de reforzar la salud intestinal.

Salud cardiovascular

Un gran componente de los vasos sanguíneos es el colágeno, en concreto, de tipo IV. La vitamina C, la lisina y la prolina son componentes clave en la formación de colágeno saludable. En 1989, el dos veces Premio Nobel Linus Pauling propuso «Una teoría unificada de la enfermedad cardiovascular humana». Sugirió que un aporte suficiente de vitamina C, prolina y lisina podría ayudar a mantener unas arterias fuertes y prevenir la aterosclerosis. La suplementación con colágeno proporciona estos nutrientes importantes.

Suplementación

Existen varias fórmulas de suplementos de colágeno disponibles en línea. Algunos son de origen bovino (ternera), mientras que otros son de origen marino (peces). Recomiendo tomar al menos de 3000 a 5000 mg al día. También se debe considerar tomar de 1000 a 2000 mg de vitamina C adicional para ayudar a aumentar la fuerza y la producción del colágeno.

Referencias:

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