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Bienestar

El cohosh negro y la salud de las mujeres

25 Mayo 2018

Por Eric Madrid, Doctor en Medicina

En este artículo:

El cohosh negro fue descubierto y utilizado por los nativos americanos hace más de dos siglos. El cohosh negro forma parte de la familia de los ranunculus y es una planta alta y con floración que crece en bosques abundantes y con sombras. Históricamente, los herboristas eran conscientes de que el ingrediente activo del cohosh negro, los glucósidos triterpénicos, ayudaban a aliviar los dolorosos calambres menstruales y los síntomas de la menopausia junto con otras dolencias.

Hoy, el cohosh negro se utiliza comúnmente por esas mismas razones en Estados Unidos y también se utiliza ampliamente en Europa por aquellos que desean un enfoque más natural con respecto a sus preocupaciones sobre la salud femenina. La raíz del cohosh negro tiene diversos elementos químicos que pueden influir positivamente en diferentes partes del cuerpo; podría ayudar a la capacidad del sistema inmunitario para luchar contra las infecciones, disminuir la inflamación e incluso optimizar la salud del sistema nervioso. Algunos estudios también han demostrado ventajas para otras dolencias crónicas, las cuales se examinarán más profundamente en este artículo.

Menopausia

La menopausia es un suceso natural en las mujeres que ocurre normalmente entre los 45 y los 55 años de edad, estando la media en los 50 años. Los médicos normalmente diagnostican la menopausia cuando una mujer no ha tenido su ciclo menstrual al menos durante 12 meses. Al contrario de lo que se cree popularmente, la mayoría de las mujeres no tienen sofocos o bochornos, pero muchas sufrirán al menos tres de los síntomas enumerados a continuación. Esta transición normal durante la vida puede ser muy incómoda y descorazonadora para muchas, pero podría haber formas de disminuir el impacto.

Los síntomas comunes de la menopausia incluyen:

  • Sequedad vaginal
  • Sofocos
  • Escalofríos
  • Sudores nocturnos
  • Molestias en el sueño
  • Cambios de humor
  • Aumento de peso
  • Cabello más fino
  • Infecciones urinarias frecuentes

La menopausia ocurre cuando los ovarios producen menos niveles de estrógeno y progesterona, las principales hormonas reproductoras del cuerpo femenino. Esto ocurre generalmente alrededor de los 50 años. No obstante, esto también puede ocurrir antes si la mujer se somete a una histerectomía completa o si sufre una enfermedad rara llamada insuficiencia ovárica primaria.

Tradicionalmente, las mujeres que experimentan la menopausia serían tratadas con una terapia de reemplazo de hormonas, la cual la recomendaban encarecidamente los médicos como medio de evitar la osteoporosis al mismo tiempo que "mantiene la juventud". Esto empezó a cambiar en 2005, cuando apareció el estudio durante 15 años de Women's Health Initiative (Iniciativa para la salud de las mujeres) con algunas noticias alarmantes que cuestionaban las creencias comunes hasta ese día.

Aunque la terapia de reemplazo de hormonas con estrógenos conjugados (Premarin®) ayudó a fortalecer los huesos, disminuir los sofocos y reducir las fracturas, también pareció incrementar el riesgo de cáncer de mama, cáncer de ovarios y ataques cardiacos. Los resultados del estudio fueron alarmantes para los médicos y los pacientes por igual. Las ventas farmacéuticas de estos medicamentos se desplomaron y se buscaron alternativas más seguras. Como resultado, los médicos empezaron a prescribir medicamentos antidepresivos como la fluoxetina (Prozac) para ayudar a las pacientes a reducir los síntomas de la menopausia.

Menos sofocos

En un informe del Centro Médico de la Universidad de Maryland, se señalaba que múltiples estudios confirmaban la efectividad del cohosh negro para aliviar los síntomas menopáusicos. Este informe también mencionaba un estudio con 120 mujeres en el que el cohosh negro mejoraba los sofocos y los sudores nocturnos más eficientemente que el popular medicamento fluoxetina. Según un estudio de 2010, los investigadores también comprobaron que las mujeres que tomaban cohosh negro tenían una reducción del 26 por ciento de sofocos y sudores nocturnos.

Los Institutos Nacionales de Salud comunicaron los resultados de un estudio acerca del cohosh negro publicado en 2006. Para este estudio, los investigadores separaron 351 mujeres de entre 45 y 55 años en cinco grupos y a todas se les dieron diversos complementos o un placebo. Tras 12 meses de tomar su complemento/placebo asignado, no hubo mucha diferencia entre los grupos que tomaron el placebo y los grupos con intervención herbal. Sin embargo, un grupo que tomó un preparado botánico que incluía cohosh negro y alimentos de soja sí notó beneficios.

Un estudio de 2013 concluyó que el "cohosh negro se puede utilizar como medicina alternativa efectiva para aliviar los síntomas vasomotores de la menopausia". En otras palabras, podría ayudar a quienes sufrían sofocos. De forma similar, un estudio de 2011 con mujeres con antecedentes de cáncer de mama que estaban siendo tratadas con el medicamento con receta tamoxifeno (Soltamox) demostró que el cohosh negro podría ayudar a reducir los síntomas de los sofocos y los sudores, los problemas del sueño y la ansiedad.

Por mi experiencia, aproximadamente la mitad de las mujeres que toman cohosh negro se benefician, mientras que la otra mitad no. Puesto que el cohosh negro tiene buenos datos de seguridad, muchas consideran tomarlo durante al menos dos o tres meses para determinar si proporciona beneficios. Si no notan beneficios, entonces lo detienen. Aunque el cohosh negro es conocido principalmente para tratar los síntomas de la menopausia, también hay otros beneficios que pueden provenir de añadir cohosh negro a tu régimen de suplementos.

Mejora el sueño

El insomnio y un sueño pobre es un problema común en nuestra sociedad moderna. Millones de personas tienen problemas para "desconectar su cerebro" al final de una larga jornada. Ha habido historias de éxito en las que el cohosh negro actúa como ayuda para dormir y también puede ayudar con los síntomas de la ansiedad y el estrés. En un estudio de 2015 se separaron dos grupos de mujeres, con un grupo que tomaba cohosh negro y el otro grupo que tomaba un placebo. Al concluir el estudio, se afirmaba que las mujeres que tomaron cohosh negro durante un periodo de seis meses tuvieron una gran mejoría en su sueño.

Un estudio de 2011 con mujeres con antecedentes de cáncer de mama que estaban siendo tratadas con el medicamento tamoxifeno demostró que el cohosh negro podría ayudar a reducir los problemas relacionados con el sueño. Se puede tomar de forma segura con melatonina, un suplemento para el sueño, si se necesita.

Síndrome de ovario poliquístico

El Síndrome de ovario poliquístico (SOP) es un trastorno complejo del sistema endocrino que puede provocar que las mujeres tengan ciclos menstruales irregulares, acné e incluso volverse estériles. También puede ser muy doloroso, ya que algunas mujeres con SOP informan de dolor estomacal debilitante, hinchazón, dolores de cabeza y fatiga. Un estudio de 2014 ubicó a mujeres que sufrían de SOP en un programa de medicina herbal. El estudio mostró que la medicina herbal que incluía cohosh negro podría mejorar los síntomas de SOP. Las mujeres que sufrían de SOP deberían consultar con su médico antes de comenzar a tomar cohosh negro.

Disminuye la pérdida ósea causada por la osteoporosis

La osteoporosis afecta a más de 75 millones de personas en Japón, Europa y Estados Unidos y se calcula que afecta a más de 200 millones de personas en todo el mundo. Antes de que una persona desarrolle osteoporosis tiene un problema llamado osteopenia, debido al cual los huesos son más finos de lo normal pero no tan finos como los afectados por la osteoporosis.

Cuando el hueso se vuelve frágil y blando, puede conducir a muchas lesiones y fracturas. La osteoporosis es un problema común relacionado con la edad que sucede tanto en hombres como en mujeres y que puede debilitar los huesos. Es importante tratar la osteopenia y la osteoporosis cuando se reconoce por primera vez; aunque es difícil invertir la osteoporosis, se puede prevenir que empeoren los huesos finos. La vitamina D, el calcio y el magnesio tienen un papel importante. El cohosh negro también podría ser beneficioso.

Un estudio incluido en Química y Biología en 2007 demostró que el cohosh negro proporciona algunos beneficios para evitar la pérdida ósea. Para quienes les guste la ciencia, se comprobó que el ACCX (25-acetilcimigenol xilopiranósido), que se aísla a partir del cohosh negro, puede bloquear la osteoclastogénesis inducida por el RANKL o el TNF alfa. La conclusión de este estudio fue que el cohosh negro podría ayudar a evitar una mayor pérdida ósea. De forma similar, un estudio con animales de 2010 en Planta Medica también mostró que el cohosh negro podría ayudar a mejorar la fuerza de los huesos.

Se puede disminuir la ansiedad

La ansiedad acosa a millones de americanos y a muchos más millones en todo el mundo. Puede aparecer de diversas formas con síntomas diferentes y algunos casos de ansiedad pueden ser más graves que otros. Muchas personas recurren a medicamentos prescritos para ayudarse con sus ataques de ansiedad, pero los medicamentos con receta no son siempre la respuesta y deberían utilizarse con extrema precaución.

Los medicamentos comúnmente utilizados contra la ansiedad como el alprazolam (Xanax), lorazepam (Ativan) y diazepam (Valium) se han asociado a un mayor riesgo de desarrollar demencia, según un estudio de 2014 del Diario Médico Británico. Muchas personas que sufren ansiedad deciden evitar estos medicamentos completamente y encontrar una alternativa más natural.

El cohosh negro ha demostrado disminuir la ansiedad. Un estudio de 2007 concluyó que el cohosh negro ayudaba notablemente a aquellos con ansiedad y depresión. (También hay otros suplementos que ayudan a proporcionar alivio para las personas con síntomas de depresión y ansiedad, como la hierba de San Juan). Un estudio de 2011 con mujeres con antecedentes de cáncer de mama que estaban siendo tratadas con el medicamento tamoxifeno demostró que el cohosh negro podría ayudar a reducir los síntomas de la ansiedad. Otro estudio de 2018 también apoyó su uso.

¿Es el cohosh negro seguro para quienes tengan antecedentes de cáncer de mama?

Las mujeres con menopausia y que tengan cáncer de mama necesitan con frecuencia evitar el reemplazo de estrógeno debido a su tipo de cáncer específico. Ha surgido la pregunta de si una mujer con cáncer de mama puede tomar con seguridad cohosh negro. Según un estudio de 2014, el cohosh negro es seguro para las mujeres que tienen o que hayan tenido cáncer de mama. Sin embargo, recomiendo hablar sobre esto con tu médico antes de tomar suplementos.

Efectos secundarios

Los posibles efectos secundarios podrían incluir dolores de cabeza y malestar de estómago, incluso en dosis pequeñas. En general, esto es raro. Tomarlo en dosis más grandes podría provocar estrés en el hígado según algunas opiniones. No obstante, un estudio de 2011 en Menopausia con más de 1100 mujeres que tomaron cohosh negro no mostró pruebas de daños en el hígado. Un estudio de 2018 en Climaterio también concluyó que el cohosh negro era seguro en las usuarias. Se recomienda que las mujeres que estén tomando píldoras para el control de la natalidad, HRT (terapia de reemplazo de hormonas) o medicinas para la presión sanguínea hablen sobre ello con su médico antes de comenzar a tomar cohosh negro.

Pregúntale a tu médico si el cohosh negro es la elección correcta para ti

Todavía se está estudiando el cohosh negro. Se cree que el cohosh negro tiene otros beneficios aparte de los que se discuten aquí, pero todavía se están realizando investigaciones. Aunque ha habido estudios con éxito que mostraban los beneficios que puede proporcionar para la menopausia, el SOP, la ansiedad y el sueño, debería tomarse con precaución y siempre deberías consultar con tu médico antes de comenzar a tomar este complemento.

Referencias:

Un agradecimiento especial a Shelby Campbell, BS, que ayudó a investigar la información para este artículo.

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