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¿Qué es la colina? 6 razones por las que este nutriente importa para la salud

Por la Dra. Kate Henry, ND

En este artículo:


La colina es un nutriente vital que afecta casi todos los aspectos de la salud humana. Los estudios indican que muchos adultos no obtienen una cantidad adecuada en su dieta. ¿Es su caso? 

6 beneficios de la colina para la salud

‌‌‌‌La colina y la salud de la membrana celular

La colina compone la mayor parte de las membranas celulares en el cuerpo humano. Si se remonta a sus días en la clase de biología de la escuela secundaria, es posible que usted se acuerde de la imagen de una membrana de célula grasa con sus transportadores, receptores y más. Las membranas celulares controlan tanto de la función de nuestras células que cuando se dañan, podemos tener síntomas y eventualmente enfermedades crónicas. Obtener una cantidad adecuada de colina cada día es una parte fundamental de mantener sus membranas celulares intactas. 

‌‌‌‌Beneficios de la colina para la salud mental

La colina incrementa la sensibilidad de los receptores celulares a la dopamina y a la noradrenalina. Estos químicos son los responsables de ayudarnos a sentirnos felices y a prestar atención. Hay estudios que incluso sugieren que la enfermedad de Parkinson, que en parte se debe a la falta de actividad de la dopamina en el cerebro, podría mejorar al tomar colina.

La colina también es un componente fundamental de la acetilcolina, otro importante neurotransmisor que tiene una función tanto en el sistema nervioso simpático como en el parasimpático. Es uno de los principales blancos de la anestesia, y la colina también podría tener un papel importante en la recuperación del uso de la anestesia.

‌‌‌‌Beneficios de la colina para el aprendizaje y la memoria

Múltiples estudios a lo largo de varias décadas indican que la colina participa en la función cognitiva y en la neuroplasticidad desde la infancia y a medida que envejecemos. La neuroplasticidad es definida como la capacidad de nuestro cerebro para adaptarse y crecer. Es parte crucial de una vida saludable y de la prevención del deterioro cognitivo y la demencia. 

‌‌‌‌El rol de la colina en la salud cardiovascular

La colina y su derivado, la betaína, son donantes de metilo que brindan grupos de carbono e hidrógeno a otras moléculas. Esta donación de metilo es un paso vital en varias funciones importantes del cuerpo, como la producción de ADN y ARN. Los donantes de metilo también ayudan a reducir los niveles de homocisteína en el cuerpo. La homocisteína es una molécula cardiotóxica que incrementa el riesgo de sufrir ataques cardíacos, entre otros. Por lo tanto, asegurarse de tener suficiente colina es fundamental para proteger su salud cardíaca.

‌‌‌‌La colina y el embarazo

Una ingesta adecuada de colina podría ayudar a evitar los defectos del tubo neural en los fetos durante el embarazo. Este ayuda a que la médula espinal se forme completamente en las primeras etapas de la vida del bebé. 

‌‌‌‌La enfermedad del hígado graso y la colina

Uno de los principales síntomas de la deficiencia de colina es algo llamado enfermedad del hígado graso de origen no alcohólico o EHGNA. Si usted o uno de sus seres queridos presenta este trastorno, vale la pena leer acerca de la relación entre este y el bajo grado de colina. Asimismo, los bajos niveles de colina también pueden causar daño muscular.

‌‌‌‌Fuentes nutricionales de colina

La dosis diaria recomendada (RDA, por sus siglas en inglés) para la colina es entre 425 y 550 mg por día. Las fuentes más significativas de colina en la dieta humana son: 

  • hígado de res‌‌
  • huevo,
  • semillas de soja
  • pollo
  • pescado
  • papa
  • frijoles

Usted necesita enzimas digestivas para descomponer la colina. Específicamente, se requieren enzimas pancreáticas para descomponer la colina hasta una forma que pueda ser absorbida en nuestro torrente sanguíneo. 

Usted también puede obtener colina de la lecitina, que está disponible como suplemento y en ciertos alimentos procesados como salsas y más.

‌‌‌‌Cómo usar la colina como suplemento

Una de las maneras más sencillas de obtener una cantidad superior de colina en su dieta es agregando un suplemento como la citicolina. Si no suele consumir muchas de las fuentes alimenticias de colina mencionadas anteriormente, sería recomendable que tome un suplemento cada día para asegurarse de estar obteniendo una cantidad adecuada y así evitar la deficiencia. 

La colina es un nutriente increíble que es fundamental para mantener una salud óptima. Puede consumirla en fuentes alimenticias o tomarla como suplemento. Si tiene más preguntas, hable con su profesional médico acerca de la manera en que la colina podría mejorar su salud y si guarda relación con sus síntomas. 

Referencias:

  1. Blusztajn, Jan Krzysztof, and Tiffany J Mellott. “Choline Nutrition Programs Brain Development via DNA and Histone Methylation.” Central Nervous System Agents in Medicinal Chemistry, vol. 12, no. 2, 2012, pp. 82–94, www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5612430/, 10.2174/187152412800792706. Accessed 13 Oct. 2020.
  2. Gareri, Pietro, et al. “Effectiveness and Safety of Citicoline in Mild Vascular Cognitive Impairment: The IDEALE Study.” Clinical Interventions in Aging, Feb. 2013, p. 131, www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3569046/, 10.2147/cia.s38420. Accessed 13 Oct. 2020.
  3. “Office of Dietary Supplements - Choline.” Nih.Gov, 2017, ods.od.nih.gov/factsheets/choline-HealthProfessional/. Accessed 13 Oct. 2020.

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