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La salud del colon y la berberina: Un estudio descubre prometedores efectos antioxidantes

Por el Dr. Eric Madrid

¿Qué es la berberina?

La berberina se extrae del arbusto llamado agracejo (Berberis vulgaris), que contiene plantas de hojas perennes y estacionales. El agracejo se encuentra en Europa, África del Norte, Oriente Medio y en toda Asia. Las bayas producidas por este arbusto son una rica fuente de vitamina C, la cual puede ayudar a reforzar la salud inmunológica, cardiovascular, del cerebro y de la piel

La berberina es un ingrediente activo que se consume como alimento herbal o como suplemento. De acuerdo con los estudios científicos realizados, ha mostrado tener diversos beneficios para la salud. Habitualmente se usa en la medicina tradicional China (MTC) y en la medicina ayurvédica, una práctica curativa tradicional que se originó en India. 

¿Para qué se usa la Berberina? 

La berberina ha sido usada durante siglos por los antiguos curanderos por su capacidad para tratar la diarrea infecciosa. También posee propiedades antioxidantes  que pueden ayudar a reducir la inflamación y que podrían ser beneficiosas en la prevención y el tratamiento de las enfermedades del corazón.

Asimismo, la  berberina podría ayudar a reducir el nivel de azúcar en la sangre, combatir las bacterias y virus y evitar que se desarrollen pólipos en el colon. 

La salud de la berberina y el colon

Algunos tipos de pólipos de colon son considerados precancerígenos y podrían incrementar el riesgo de desarrollar cáncer de colon si no son extirpados. Los pólipos precancerígenos que pueden volverse cáncer son llamados adenomas. Evitar que crezcan y/o vuelvan a aparecer podría ser beneficioso.

El cáncer de colon puede llegar a afectar hasta a 1 de cada 20 personas en el mundo, y es el tercer cáncer más común en hombres y el segundo más común en mujeres. En el año 2018, casi 2 millones de personas en todo el mundo fueron diagnosticadas con cáncer de colon. 

Los factores de riesgo para el cáncer de colon son, entre otros, la edad avanzada, el historial familiar, una dieta baja en fibra, un estilo de vida sedentario y ciertos tipos de pólipos de colon. Una dieta saludable, ejercicio regular y exámenes de detección de cáncer de colon son una parte importante de la prevención. Un estudio de enero de 2020, mostró que la berberina podría ser útil para evitar el desarrollo de los pólipos de colon. 

Los investigadores evaluaron los beneficios de la berberina comparándolos con los efectos de una píldora de placebo en más de 800 personas. El ensayo controlado por placebo de tipo doble ciego fue realizado en 7 hospitales de toda China. El rango de edad de las personas que participaron en el estudio era de 18 a 75 años. Se sabía que los individuos tenían un historial de pólipos precancerígenos de colon, específicamente, adenomas tubulares. 

A 429 pacientes se les administró 300 mg de berberina dos veces por día, mientras que a 462 pacientes se les administró la píldora de placebo. Posteriormente, los pacientes se sometieron a una colonoscopia 1 y 2 años después del inicio del estudio. Al final del estudio, 155 o el 36 % de aquellos que tomaron berberina presentaron pólipos de colon recurrentes. En el grupo que tomó el placebo, 216, o el 47 % presentó pólipos de colon recurrentes.

Los investigadores concluyeron que aquellos que tomaron berberina eran un 23 % menos propensos a tener pólipos de colon recurrentes. No se evidenciaron efectos adversos graves, aunque uno por ciento de los usuarios de berberina informaron que tuvieron estreñimiento. 

Este estudio muestra que el consumo de berberina podría ser una estrategia efectiva para ayudar a reducir el riesgo de desarrollar pólipos de colon. Es importante que aquellas personas de 50 años o más consulten con su médico acerca de las pruebas de detección de cáncer de colon. Es posible que aquellas personas con historial familiar deban realizarse un chequeo antes de los 50 años. 

Referencias: 

  1. Berberine and its derivatives: a patent review (2009 - 2012). Singh IP, Mahajan S Expert Opin Ther Pat. 2013 Feb; 23(2):215-31
  2. Drug Metab Rev. 2017 May;49(2):139-157. doi: 10.1080/03602532.2017.1306544. Epub 2017 Apr 3.
  3. Lancet Gastroenterol Hepatol. 2020 Jan 8. pii: S2468-1253(19)30409-1. doi: 10.1016/S2468-1253(19)30409-1. 

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