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Bienestar

Calostro: este superalimento no es solo para bebés

2 Diciembre 2019

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:


Unos pocos no comparten la idea de que la leche humana es la fuente favorita de nutrición para un bebé recién nacido. Todas las hembras de los mamíferos producen leche, que contiene exactamente lo necesario para un desarrollo saludable durante la etapa más crucial de la vida. Parte de lo que le da el valor nutricional a la leche materna es una sustancia llamada calostro, la sustancia secretada por todas las hembras de los mamíferos durante las primeras 48 horas luego de dar a luz. Algunos denominan al calostro como el "elixir de la vida".

El calostro está compuesto de tres sustancias principales:

  • Inmunoglobulinas: Refuerzan el sistema inmunológico y ayudan a protegerlo de las infecciones causadas por bacterias, virus y hongos nocivos. Es posible que también ayuden a reducir los síntomas de alergias.
  • Lactoferrina: Es una proteína fijadora de hierro que facilita la absorción de este mineral en el intestino. Asimismo, la lactoferrina tiene propiedades antimicrobianas que pueden ayudar a reparar el mismo intestino cuando se produce inflamación. 
  • Polipéptidos ricos en prolina: Desempeñan un papel en la regulación del sistema inmunológico y pueden ser beneficiosos para aquellos que padecen la enfermedad de Alzheimer.

Efectos antimicrobianos y antibacterianos del calostro

Aparte de las inmunoglobulinas y los factores de crecimiento, el calostro también contiene péptidos antimicrobianos, específicamente, la betadefensina humana tipo 2 (hBD-2). Estas proteínas antibacterianas protegen al bebé de las infecciones peligrosas como la salmonela y la Escherichia coli, que pueden ser mortales si se contraen en los primeros años de vida. Si bien la leche materna también tiene propiedades antimicrobianas, el calostro tiene una concentración relativamente superior de hBD-2. 

Los científicos han descubierto que el calostro es un componente clave para ayudar a mantener un sistema inmunológico saludable, potenciando específicamente a las células que combaten las enfermedades, a las que se les denomina apropiadamente "asesinas naturales" o células NK. Un estudio del año 2014 publicado en Nutrition Research mostró que el calostro podía ayudar a las células NK a combatir el virus de la influenza, además de otros virus que causan infecciones en las vías respiratorias altas. 

Los estudios también muestran que la lactoferrina puede fijarse a las toxinas secretadas por las bacterias gramnegativas nocivas, como la Escherichia coli. Esto es importante pues la secreción de estas toxinas por parte de las bacterias es lo que causa la sepsis, una infección de la sangre que es la causa principal de muerte en aquellos que son internados en la unidad de cuidados intensivos. 

Afortunadamente, los científicos han podido separar el calostro de la leche de vaca y usarlo como suplemento nutricional. Esto permite que sus beneficios para la salud sean aprovechados por aquellos que ya pasaron el período de destete.

AVISO: Aquellas personas que tengan una alergia real a los productos lácteos deberían consultar con su médico antes de usar calostro. La mayoría de las personas con sensibilidad a la lactosa no experimentan problemas al consumir calostro.

El calostro puede ofrecer beneficios para las siguientes afecciones. 

Salud intestinal 

Hace más de 2200 años, Hipócrates, el padre de la medicina moderna, se dio cuenta que “toda enfermedad comienza en el intestino”. Hoy, finalmente nos estamos dando cuenta de la importancia de la salud intestinal y del rol que desempeña en el bienestar de los sistemas. A menudo, al llegar a los tres años el cuerpo humano alcanza una biodiversidad intestinal equivalente a la de un adulto. Cuando no es óptima, la persona corre un mayor riesgo de padecer condiciones autoinmunes como artritis reumatoide, lupus, esclerosis múltiple y otras enfermedades autoinmunes. 

Aquellas personas que sufren de ansiedad, depresión, fibromialgia y del síndrome de fatiga crónica son más propensas a tener problemas digestivos. Optimizar la salud intestinal es fundamental para lograr una salud y bienestar integrales. Lo mejor sería que la salud intestinal primero se alcance a través de la dieta con el consumo de vegetales y alimentos que tengan propiedades prebióticas y probióticas. A menudo, también se necesitan suplementos. Además de los suplementos probióticos y la L-glutamina, parece que el calostro también promueve la salud intestinal. 

El intestino poroso, que aparece cuando la permeabilidad intestinal se incrementa, es un problema común que muchas personas enfrentan, especialmente aquellas con síndrome del intestino irritable o IBS. Un estudio del año 2017 publicado en Nutrients mostró que el calostro podía ayudar a reparar la importante barrera intestinal, contribuyendo a sanar la membrana del intestino poroso. Asimismo, es posible que el calostro ayude a reducir la inflamación en el intestino mediante la inhibición del factor de transcripción NF-kB, una de las causas principales de la inflamación intestinal.

Diarrea infecciosa

Un estudio de 1995 mostró que el calostro podía ser beneficioso para proteger a los niños del rotavirus, una causa común de la diarrea infantil a nivel mundial. 

Además, un estudio del año 2008 mostró que el calostro podía ser útil para el tratamiento de la diarrea asociada a Clostridium difficile en adultos, una afección que a menudo hace que las personas sean hospitalizadas. Un estudio adicional en 2015, publicado en Journal of Infectious Disease, también demostró los beneficios del calostro para el tratamiento de la infección asociada a a Clostridium difficile.

Inflamación del estómago y el colon

Las úlceras estomacales afectan a más de 60 millones de personas en todo el mundo. Una causa común es el consumo habitual de aspirina y fármacos antiinflamatorios no esteroides (los NSAID incluyen ibuprofeno, naproxeno, meloxicam, diclofenaco, etc.). Si bien estos medicamentos son útiles para muchas personas que padecen de dolor crónico y síntomas de artritis, estos también incrementan el riesgo de desarrollar úlceras sangrantes. Los reductores de ácido recetados también son beneficiosos, pero no están exentos de efectos secundarios. Las investigaciones han mostrado que el calostro, cuando se consume diariamente, puede ayudar a prevenir las úlceras estomacales. 

Las personas que reciben quimioterapia como tratamiento para el cáncer, a menudo también sufren de inflamación del colon, lo que produce diarrea. El calostro podría ser una opción, y ya ha mostrado sus beneficios en estudios con animales. 

Por último, un estudio del año 2000 en American Journal of Clinical Nutrition analizó los beneficios del calostro en el tratamiento de aquellas personas con enfermedades intestinales inflamatorias (IBD), como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerativa. Una vez más, el mecanismo probable es la reparación del intestino poroso inflamado.

Más importante aún, el calostro bovino tiene propiedades nutricionales que ayudan a optimizar la salud intestinal y fomentar la diversidad microbiana en el intestino. 

Salud de los ligamentos y músculos 

Los ligamentos son los tejidos que mantienen nuestros huesos unidos mientras que los músculos son el órgano responsable del movimiento. Sin embargo, rara vez le prestamos atención a los nutrientes que se necesitan para garantizar que estos sistemas funcionen de forma apropiada. A medida que envejecemos, la capacidad del cuerpo para absorber los nutrientes se reduce. Cuando combinamos eso con el hecho de que muchos de nuestros alimentos son poco nutritivos, incrementamos el riesgo de padecer dolencias o lesiones. Los atletas corren un riesgo particularmente elevado de sufrir lesiones debido a las altas exigencias que le imponen a sus cuerpos. 

El calostro contiene factores de crecimiento que pueden ayudar a estimular la reparación celular, y ayudar a que los músculos y tendones optimicen la reparación. 

Los atletas consumen calostro frecuentemente con la esperanza de obtener una ventaja competitiva. Un estudio mostró que los atletas tenían un mayor factor de crecimiento insulínico tipo 1 (IGF-1) durante el entrenamiento de fuerza y velocidad. El IGF-1 ayuda a que el cuerpo se repare y se renueve por sí mismo. De hecho, la Asociación Atlética Nacional Universitaria (NCAA) no permite que los atletas universitarios consuman calostro, mientras que la Agencia Mundial Antidopaje aconseja a los atletas de élite que eviten su consumo. 

Un estudio del año 2002 realizado en atletas no mostró un incremento en el IGF-1, pero eventualmente sí detectó un incremento de 5.2 por ciento en la capacidad para ejercitarse luego de ocho semanas de suplementación. Un estudio del año 2001 en Nutrition mostró que los hombres y mujeres que usaron suplementos con altas dosis de calostro (20 gramos/día) en combinación con ejercicios tuvieron un incremento en la masa corporal magra.

Refuerza la salud del sistema inmunológico 

Un sistema inmunológico en buenas condiciones es importante para la salud y el bienestar integrales. El sistema inmunológico no solo es responsable de proteger al organismo de las infecciones causadas por bacterias, virus y hongos, sino que además detecta y destruye las células anormales que podrían ser cancerosas. 

El sistema inmunológico de una persona puede debilitarse debido a una mala nutrición y/o por las toxinas del medioambiente y los factores de estrés. Las deficiencias de zinc, vitaminas B, vitamina D, vitamina C y otros nutrientes pueden dañar el sistema inmunológico, y la persona podría ser más propensa a contraer una infección aguda o una enfermedad crónica. 

Dado que el estrés crónico también puede suprimir la capacidad de combatir las infecciones, hallar formas saludables de afrontar los retos de la vida es fundamental. El ejercicio regular es una herramienta que puede ayudarle a alcanzar este objetivo.

Un estudio del año 2007 comparó a dos grupos de adultos. Ambos grupos fueron vacunados contra la influenza, pero a un grupo se le dio un suplemento de calostro y al otro se le recetó un placebo. Los investigadores concluyeron que el calostro combinado con la vacuna fue tres veces más efectivo en la prevención de la gripe al comparársele con los efectos de la vacuna sola. 

Diversos estudios también han mostrado que el calostro puede reducir la incidencia de las infecciones en las vías respiratorias altas. Un estudio del año 2016 realizado en atletas también mostró beneficios similares. 

Perfil metabólico

El colesterol alto y un hígado graso son afecciones comunes que incrementan el riesgo de sufrir cardiopatías coronarias y derrames cerebrales. Un estudio del año 2012 sobre un modelo animal mostró que el calostro oral podía ayudar a reducir la inflamación observada en el hígado graso, y que también podía ayudar a reducir los triglicéridos; ambos, entre los principales factores de riesgo asociados a las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, las pruebas en humanos aún son insuficientes. 

Fatiga crónica

La fatiga crónica es un problema común que limita la capacidad de vivir una vida plena. Encontrar y revertir la causa de fondo es crucial. Son muchos los que confían en los suplementos para que les brinden la energía adicional que necesitan, además de vitamina B12, coenzima Q10, D-ribosa entre otros. El calostro también puede ser incluido en esa lista dado que un caso clínico de 2015 mostró que el calostro podía ser beneficioso para aquellos pacientes con síntomas de fatiga crónica. Aún se necesitan más estudios. 

Antialergias 

Por décadas, los científicos han observado que los niños que crecen en granjas tienen menor probabilidad de desarrollar asma y síntomas de alergia en comparación a aquellos que no viven en una granja. Hoy se considera que parte de la razón es su exposición a la leche no pasteurizada y a los componentes que esta contiene. 

Un estudio aleatorio de tipo doble ciego y controlado por placebo realizado en 2016 evaluó a 38 niños con asma y alergias. Diecinueve recibieron calostro bovino, mientras que a los otros 19 se les dio un placebo. Luego de tres meses, los investigadores observaron una reducción significativa en los síntomas de alergia nasal y una mejora en la función pulmonar. 

Calostro para mascotas

Los propietarios de mascotas a menudo les dan a sus perros calostro y otras vitaminas para mascotas para ayudar a garantizar la salud óptima del "amigo peludo". Las razones principales por las que se usa calostro en las mascotas incluyen alergias, salud digestiva, oral, condiciones autoinmunes, para retrasar el envejecimiento y también para la salud de las articulaciones. Como resultado, muchas personas reportan una mejora en la salud de sus perros. 

Referencias:

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