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Nutrición

El consumo de la semilla de lino y el colesterol

27 Abril 2017

Una de las incorporaciones más saludables a una dieta cardiosaludable es la linaza molida. Esta maravillosa semillita lleva desempeñando desde hace más de 5000 años un papel importante en la historia humana. Originaria del Mediterráneo, la linaza se ha utilizado no solo como alimento, sino también por las fibras de su planta, que pueden tejerse para formar tela de lino. Aunque suele valorarse sobre todo por su capacidad para reducir el riesgo de cáncer de mama y de próstata, un nuevo estudio del Centro Canadiense para la Investigación Agroalimentaria subraya otro efecto importante a la hora de promover la salud cardiovascular.

Información previa:

El principal beneficio de la linaza para la salud se ha centrado en su rico contenido en aceite y en componentes de fibra, conocidos como lignanos. El aceite de linaza contiene casi el doble de concentración de ácidos grasos omega-3 que los aceites de pescado (aunque se trata del ácido alfa-linolénico de cadena más corta) en vez de las grasas de cadena más larga como EPA y DHA presentes en los aceites de pescado.

Las semillas de lino son la fuente más abundante de lignanos. Estos componentes son compuestos de fibra con capacidad para unirse a los receptores de estrógeno e interferir en los efectos carcinogénicos del estrógeno en tejidos mamarios y prostáticos. Los lignanos también aumentan la producción de un compuesto conocido como globulina fijadora de hormonas sexuales o SHBG, por sus siglas en inglés. Esta proteína regula los niveles de estrógeno al contribuir a la expulsión del estrógeno excedente fuera del cuerpo. Tanto la linaza molida como los suplementos dietéticos de lignano purificado (300 mg al día) han demostrado también bajar los niveles sanguíneos de colesterol LDL. El consumo de linaza molida puede bajar la presión arterial. En un estudio a doble ciego realizado en el Centro de Investigación del Hospital de San Bonifacio  en Winnipeg, Canadá, 30 g de linaza molida consumida diariamente produjeron una reducción media de 15 mmHg en la presión arterial sistólica y de 7 mmHg en la presión arterial diastólica en pacientes hipertensos.

Nuevos datos:

El propósito del estudio fue evaluar los efectos de la linaza dietética sobre el colesterol en plasma en una población de pacientes con enfermedad arterial periférica (EAP) clínicamente significativa, incluyendo a muchos sujetos que se encontraban tomando statins (estatinas) para bajar los niveles de colesterol LDL. Durante un año, los pacientes (110) consumieron comidas diarias que contenían o bien 30 g de linaza molida, o bien 30 g de trigo integral. Se realizaron mediciones de los lípidos en plasma a los 0, 1, 6 y 12 meses.

La ingesta de linaza dietética por parte de estos pacientes aquejados de EAP se tradujo en una reducción del 15 % en el colesterol LDL en la circulación ya al mes del inicio del estudio. Los resultados una vez finalizado el año, no obstante, no alcanzaron significación estadística en todos los pacientes. Curiosamente, en el subgrupo de pacientes que tomaron linaza y estatinas (n = 36), las concentraciones de colesterol LDL se redujeron en un 8,5 % en comparación con los valores iniciales después de 12 meses. Este resultado indica que el consumo de linaza brinda efectos reductores adicionales del colesterol LDL cuando se realiza en sinergia con las estatinas.

Comentario:

El mensaje con el que debemos quedarnos tras este estudio es que una simple adición a nuestra dieta puede producir beneficios significativos para la salud. La mayoría de las investigaciones llevadas a cabo se han centrado en el uso de linaza molida, dado que esta presentación permite que los compuestos beneficiosos se liberen con mayor facilidad en comparación con el consumo de las semillas enteras. A la hora de comprar linaza molida es sumamente recomendable adquirirla en un envase sellado al vacío o que haya sido refrigerada una vez molida. De lo contrario hay un riesgo mucho mayor de oxidación y deterioro. A continuación, algunas ideas para introducir la linaza molida en la dieta:

  • Espolvorear la linaza molida en el bol de cereales (fríos o calientes).
  • Añadir linaza molida al batido del desayuno.
  • Mezclar con el yogur.
  • Para darle a las verduras un sabor a nuez, espolvorear un poco de linaza molida por encima.

Bibliografía:

Edel AL, Rodriguez-Leyva D, Maddaford TG, et al. Dietary flaxseed independently lowers circulating cholesterol and lowers it beyond the effects of cholesterol-lowering medications alone in patients with peripheral artery disease. J Nutr. 2015 Apr;145(4):749-57.

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