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Nutrición

Verduras de hoja verde y pérdida de peso

27 Abril 2017

La mayoría de los estadounidenses están sobrealimentados, pero desnutridos. Es muy posible que uno de los factores que contribuye a la epidemia de la obesidad sea en realidad la escasez de los diversos fitoquímicos que nuestro cuerpo necesita para estar sano. Puede que nuestros cuerpos tengan algún mecanismo interno que detecte la falta de nutrientes esenciales que los seres humanos estamos destinados a recibir de alimentos de origen vegetal. Con el origen del hombre, cuando se encendió por primera vez el interruptor de dicho mecanismo, empezamos a recolectar más alimentos, que en aquel momento significaba almacenar todos los alimentos de origen vegetal que tuviéramos a nuestro alcance. En la actualidad, ese mismo mecanismo nos empuja solo a acercarnos a la nevera, a la despensa, o a un restaurante de comida rápida.

Un nuevo estudio llevado a cabo en Suecia pone de manifiesto la posibilidad de que se puede lograr una pérdida de peso efectiva tan solo aumentando la cantidad de vegetales de hoja verde que se consumen a diario. Los vegetales de hoja verde contienen compuestos, conocidos como tilacoides, que desencadenan señales de saciedad en los seres humanos y nos ayudan a regular la ingesta de alimentos, prevenir el aumento de peso y promover la pérdida de peso.

Antecedentes:

Los ensayos clínicos en humanos han demostrado que la pérdida de peso es más efectiva si la ingesta de vegetales se integra en una dieta saludable, poco calórica y con o sin apoyo conductual. Por supuesto, es fundamental saber qué alimento puede clasificarse como de origen vegetal. Por ejemplo, las patatas, tanto fritas como de bolsa, no se consideran vegetales.

Se han propuesto varios mecanismos, pero al final el mejor parece ser reducir la ingesta de calorías y lograr una mayor sensación de saciedad. La composición fitoquímica también es importante, ya que se ha demostrado que muchos de los compuestos de las plantas afectan favorablemente al rendimiento de las enzimas, a los reguladores del apetito, a la sensibilidad a la insulina y a las hormonas que intervienen en el control del peso. Además, comer más verduras a menudo ayuda a cambiar los patrones dietéticos hacia opciones de cocina más saludables.

Nuevos datos:

Para investigar el impacto del consumo de verduras de hoja verde en el apetito y en la generación de señales de saciedad, se facilitó a 38 mujeres elegidas al azar una serie de suplementos dietéticos, unos cargados de extracto de espinaca (5 g) y otros con un placebo, y se les pidió que lo consumieran una vez al día antes del desayuno durante 12 semanas. Se instruyó a todas las participantes para que siguieran un plan de tres comidas, sin ningún aperitivo entre comidas y aumentar su actividad física. Se analizó el cambio de peso corporal, el nivel de glucosa en la sangre y otros parámetros lipídicos cada tres semanas.

El estudio también midió los niveles de glucosa en la sangre, insulina y un péptido similar al glucagón 1 (GLP-1) en el primer día y en el día 90 después de que las participantes ingirieron un desayuno estándar. Los investigadores también evaluaron los índices subjetivos de hambre, la saciedad y el ansia por diferentes alimentos de sabor agradable en esas mismas fechas.

Los resultados mostraron que los sujetos que recibieron el extracto de espinaca perdieron significativamente más peso que aquellos que recibieron placebo (p<0.01). La pérdida de peso media de aquellas que habían tomado extracto de espinacas fue de 5 kg, mientras que el grupo de control perdió, de media, 3.5 kg. El consumo de extracto de espinaca también redujo el colesterol LDL y el total (comparado con el grupo de control). También se demostró que durante el día 1 y el 90, el extracto de espinaca aumentó la liberación de GLP-1 tras las comidas y disminuyó las ganas de dulce y chocolate en comparación con el grupo de control.

Estos resultados muestran claramente los beneficios que tiene el consumo de tilacoides en la pérdida de peso.

Comentarios:

Aunque en este estudio se utilizó un extracto de espinaca como fuente de tilacoides, los alimentos y jugos a base de vegetales de hojas verdes lograrían el mismo efecto. Además, tanto la proteína de suero de leche como la matriz de fibra alimentaria PGX han demostrado producir un aumento significativo de GLP-1. Los estudios realizados con una forma sintética e inyectable de GLP-1 han mostrado que este compuesto favorece la pérdida de peso de forma significativa creando un efecto saciante que hace que se reduzca la ingesta de alimentos. Los tilacoides, proteína de suero y PGX parecen producir el mismo efecto de forma natural.

Referencias:

Montelius C, Erlandsson D, Vitija E, et al. Body weight loss, reduced urge for palatable food and increased release of GLP-1 through daily supplementation with green-plant membranes for three months in overweight women. Appetite. 2014 Oct;81:295-304.

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