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Bienestar

Beneficios del Arnica Montana para la salud

11 Septiembre 2019

por Venus Ramos, MD

En este artículo:

 

Es probable que en algún momento de su vida haya necesitado alivio del dolor. No obstante, no siempre es fácil aliviar los dolores corporales que puede padecer. Al problema de encontrar alivio se agregan las inquietudes sobre los efectos secundarios de los analgésicos recetados y de venta libre más utilizados. Hay algunas alternativas naturales para controlar el dolor, y una de ellas es el árnica. De hecho, el alivio del dolor es apenas uno de los muchos usos del árnica. La reducción en los hematomas, la disminución de la hinchazón y el alivio de los síntomas de la artritis son otros beneficios que se le atribuyen.

¿Qué es el árnica?

árnica viene de una planta perenne conocida científicamente como arnica montana. También recibe otros nombres, como margarita de la montaña, tabaco de la montaña y árnica de la montaña. La planta se encuentra en las áreas montañosas de Europa y Norteamérica, y produce flores amarillas similares a las de la margarita.

Usos del árnica en la medicina herbolaria y homeopática

Históricamente, el árnica se usaba como preparación herbolaria. El primer uso medicinal documentado de las flores de árnica frescas o secas data del siglo XVI. Se creaban compresas con las flores para tratar torceduras y hematomas. También hay generaciones de guías alpinistas suizos que masticaban hojas de árnica para protegerse de la fatiga inducida por la escalada.

No obstante, en la actualidad, el uso de venta libre más común y la única forma aprobada y regulada por la FDA es una preparación homeopática de arnica montana. Los medicamentos homeopáticos se preparan a partir de sustancias naturales (es decir, vegetales, minerales y animales), pero son únicos porque están diluidos en gran medida, de modo tal que muchos no contienen moléculas de la sustancia original.

De acuerdo con la teoría homeopática, "lo semejante cura lo semejante", lo que significa que se puede curar una enfermedad con una sustancia que produce síntomas similares a los de esa enfermedad. Los partidarios de la homeopatía también se rigen por la ley de la dosis mínima, que sostiene que cuanto más baja es la dosis de una medicina, más efectiva será. Aunque los escépticos sugieren que los remedios homeopáticos solo tienen un efecto de placebo, dadas las dosis insignificantes, los homeópatas sostienen que realmente funcionan en la práctica.

Beneficios del árnica para la salud

  • Ayuda a aliviar el dolor. árnica es un popular tratamiento holístico para el dolor corporal causado por el trauma, la cirugía o la inflamación. Un estudio en corredores de maratón demostró que quienes tomaron árnica experimentaron un nivel más bajo de dolor muscular inmediatamente después de correr, en comparación con quienes tomaron píldoras de placebo. Otra investigación ha demostrado que el árnica es una alternativa efectiva a los medicamentos antiinflamatorios no esteroidales para el control del dolor postraumático y postoperatorio.
  • Alivia la hinchazón. El árnica tiene fama por su uso para reducir el edema, especialmente cuando es causado por torceduras, esfuerzo muscular, picaduras de insectos o huesos quebrados.
  • Alivia la osteoartritis. El árnica parece ser útil para controlar los síntomas osteoartríticos comunes, como el dolor y la rigidez articular. Las investigaciones han descubierto que la aplicación diaria de gel de árnica fue tan efectiva como el gel de ibuprofeno para el alivio del dolor y la función de las manos.  
  • Beneficia la curación de los hematomas. El árnica ayuda a acelerar el proceso de curación de los hematomas. Se cree que estimula la producción de glóbulos blancos, lo que ayuda a eliminar la congestión de sangre y fluidos en el área afectada. Los cirujanos plásticos lo consideran útil para reducir los hematomas después de procedimientos de cirugía cosmética. No es probable que los hematomas no asociados con el trauma físico respondan al árnica. Esos hematomas deben ser evaluados por un profesional de la salud, ya que pueden deberse a una gran variedad de afecciones médicas.
  • Alivia las afecciones de la piel. Dado que es un antioxidante, el árnica puede proporcionar alivio a las personas con afecciones como el acné, el eccema y la psoriasis. También es un agente humectante efectivo. Aunque el extracto de arnica montana puro no debe aplicarse sobre la piel, puede mezclarse árnica con un aceite portador o una crema para aliviar los problemas de piel seca.

Cómo usar el árnica

Aunque los medicamentos convencionales pueden tomarse de forma indefinida para prevenir los síntomas, este no es el caso de los remedios homeopáticos. Los remedios homeopáticos funcionan de acuerdo con una teoría de estímulo y respuesta. Su acción estimula una respuesta de curación. Por ende, por principio, solo se necesitan un par de dosis para iniciar el proceso de curación del cuerpo. No deben utilizarse de forma prolongada sin supervisión médica profesional.

Los productos homeopáticos con árnica están disponibles en formas tópicas y orales en varias potencias diferentes que suben de 3X a 30C. La notación "X" hace referencia a una dilución del 10 %, mientras que "C" denota una dilución del 1 %. Así, 3X significa que el árnica se ha diluido al 10 % tres veces. 30C significa que el árnica se ha dluido al 1 % treinta veces.

Por lo general, puede suceder que un hematoma o una lesión leve no pueden curarse bien con un par de aplicaciones de una forma tópica de árnica de baja potencia. Antes de aplicarla, es recomendable probarla primero en un área pequeña de la piel para determinar si se produce cualquier reacción adversa. Para una lesión moderada a severa, puede haber una mejor respuesta a una forma oral de árnica, aunque también se recomienda una evaluación médica en este punto.  

Un par de días de una dosis de árnica oral de baja potencia, 2 o 3 veces al día, pueden ser suficientes para una lesión moderada. Una lesión más severa puede curarse mejor con dosis más frecuentes de una forma oral de mayor potencia como 30X o 30C. Recuerde que las lesiones serias o los dolores crónicos hacen necesaria una consulta con un profesional de la salud.

Aunque el árnica puede resultar efectivo para aliviar el dolor y reducir la inflamación, es importante comprender que es posible que no pueda tratar la causa de origen de sus síntomas. Es por eso que se recomienda consultar también con un profesional médico. Su proveedor de atención de salud puede ayudar a diagnosticar la causa de su dolor o hinchazón, y luego puede proporcionarle un tratamiento definitivo.

Precauciones al tomar árnica

La FDA considera que las formas puras de árnica no son seguras. En forma herbolaria, el árnica generalmente se aplica de forma tópica porque la administración oral puede causar efectos adversos significativos. Como ya lo describimos, las formas homeopáticas de árnica están extremadamente diluidas, así que por lo general son seguras. No obstante, es posible experimentar efectos secundarios como temblores, debilidad, mareos, vómitos, daños hepáticos, daños renales, ritmo cardíaco irregular e irritación gastrointestinal. Si tiene cualquier duda sobre si tiene una preparación de árnica herbolaria u homeopática, consulte con su médico.

No se debe aplicar árnica sobre heridas abiertas, piel lacerada ni membranas mucosas a menos que así lo aconseje su médico. Se debe tomar precauciones al utilizar árnica en forma tópica, ya que es posible presentar sarpullido. El uso a largo plazo puede irritar la piel, causando descamación, ampollas o eccema.

Las mujeres que estén embarazadas o en período de lactancia deben evitar los productos con árnica de administración oral y consultar a un médico antes de usar una forma tópica. También es recomendable consultar con un profesional de la salud si padece problemas de digestión o presión arterial elevada. También pueden producirse interacciones con otros fármacos como los esteroides, los analgésicos y los anticoagulantes.

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