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Bienestar

Cómo mantener la salud de su perro o gato

26 Enero 2018

Por la Dra. en Medicina Veterinaria, Jessica Vogelsang

¿Recuerda cuando su mascota llegó a su casa por primera vez? ¡Claro que sí! Añadir otro miembro a la familia es un momento emocionante lleno de descubrimientos, juego y más consejos de los que probablemente pueda saber cómo poner en práctica. Desde comida y cuidados preventivos hasta consejos de entrenamiento, los nuevos dueños de mascotas se ven desbordados con formas de hacer una transición exitosa a esta nueva incorporación en sus vidas ajetreadas.

Pero, ¿y después qué? Aparte de las revisiones anuales rutinarias, muchas mascotas pasan mucho tiempo sin que se examine su salud, hasta que pasa algo y tienen que ir al veterinario por un problema médico. Las mascotas envejecen más rápido que nosotros, lo que también significa que todas las pequeñas cosas que hacemos para ayudar a su salud a largo plazo tienen importancia más rápidamente.  No sabría decir cuántas veces veo mascotas en estados avanzados del proceso de una enfermedad y oigo decir al dueño: “¡Ojalá me hubiera ocupado de esto antes!”.

Aunque tengamos muchas herramientas a nuestra disposición para hacernos cargo de las enfermedades de las mascotas, lo ideal siempre es, antes que nada, tratar de prevenir la aparición de los problemas. Esto significa empezar un buen régimen de salud adecuado mientras su perro o gato está… o se imagina… que aún está sano. Por lo tanto, ¿cuáles son las mejores formas de prevenir o reducir las enfermedades comunes?

Enfermedades relacionadas con el peso

Aunque parezca mentira, lo más importante que puede hacer como propietario de una mascota para darle una vida larga y saludable es mantenerlo en un peso adecuado. La obesidad afecta hasta a la mitad de las mascotas en Estados Unidos y está asociada a diversos problemas, como la osteoartritis, la diabetes e incluso ciertas formas de cáncer.

Muchos dueños de mascotas sobreestiman la cantidad de comida que estas necesitan. Los propietarios bienintencionados que seleccionan comida para mascotas de alta calidad por ser una excelente fuente de proteínas, o por sus rellenos limitados, a menudo no se dan cuenta de que estas comidas densas en cuanto a nutrientes tienen más calorías por taza que las croquetas para mascotas de menor calidad. Además, es común abusar de las golosinas, porque es divertido darlas y a las mascotas les encantan. Pregunte a su veterinario cuántas calorías debería consumir su mascota en un día; puede ayudarle a calcular cuántas tazas son necesarias, lo que varía en función de la comida. En cuanto a las golosinas, asegúrese de dar golosinas para mascotas nutritivas sin colorantes ni aromas artificiales; ¡las carnes liofilizadas llenas de proteínas son todo un éxito con la mayoría de las mascotas!

¡Ay, ese dolor en las articulaciones!

Aunque la obesidad empeora las señales de artritis, las enfermedades articulares degenerativas pueden producirse en cualquier mascota. Es simplemente algo que sucede con la edad. Por esa razón, recomiendo los suplementos para las articulaciones para todas las mascotas mayores ¡sí, incluso para los gatos! ¿Sabía que entre un 60-90 % de los gatos mayores tienen enfermedades articulares? Sencillamente, se les da bien ocultarlo. Una de las ideas equivocadas comunes entre los dueños de mascotas es pensar que estas comunicarán claramente cuándo sufren algún dolor. A menudo, las señales de dolor crónico son muy sutiles.

Los complementos para las articulaciones proceden de diversas fuentes: la glucosamina + sulfato de condroitina y los mejillones de labios verdes son solo algunos de los ingredientes más comunes. Muchos complementos para las articulaciones incluyen una combinación de estas fuentes para lograr un efecto acumulativo.

Déjese guiar por la intuición

Los problemas gastrointestinales (GI) son una de las causas principales de las llamadas al veterinario. Cuando las mascotas ensucian la casa accidentalmente, a los dueños no les gusta quedarse a esperar a ver qué pasa. Aunque los problemas continuos justifican una evaluación médica, afortunadamente muchos casos de diarrea son leves y se resuelven solos.

El estrés, tomar la comida equivocada o incluso ciertas medicinas, como los antibióticos, pueden perturbar la flora intestinal normal y causar problemas. La prevención se centra en mantener las bacterias buenas sanas y felices con prebióticos y probióticos. Los prebióticos son nutrientes que alimentan a las bacterias buenas, mientras que los probióticos son dosis de las bacterias en sí. Como los prebióticos apoyan la salud de los probióticos, los complementos para la salud gastrointestinal pueden incluir uno o ambos. A la hora de elegir un suplemento prebiótico o probiótico para su mascota, asegúrese de seleccionar uno designado específicamente para mascotas, ya que tienen microorganismos diferentes a los nuestros.

Salud del sistema inmunitario

Hasta hace poco tiempo, la mayoría de las personas no prestaban demasiada importancia al sistema inmunitario. Dicho sistema es la defensa del cuerpo, en gran parte desapercibido e inesperado, hasta que falla y se ataca a sí mismo con enfermedades como las alergias o el lupus. Como cualquier persona que se haya ocupado de tales enfermedades podrá decirle, el sistema inmunitario es extraordinariamente poderoso.

A medida que aprendemos más acerca de los cuidados preventivos y el bienestar, empezamos a comprender la importancia de promover un sistema inmunitario saludable. Cuando funciona adecuadamente, destruye las infecciones, aísla los materiales extraños y reconoce las células anormales antes de que se conviertan en un problema. Por esta razón, muchos dueños de mascotas añaden suplementos de apoyo al sistema inmunitario a la dieta diaria de sus mascotas. Aunque las formulaciones varían, busque vitamina C y una fuente de antioxidantes para eliminar los radicales libres dañinos.

Lo mejor que podemos hacer por nuestras mascotas es maximizar su esperanza de vida y hacer que esos años sean cómodos, divertidos y sin dolor. Junto con ejercicio, una buena nutrición y amor, los cuidados preventivos, incluyendo los suplementos adecuados, son una forma estupenda para que los dueños de mascotas den a sus perros y gatos una oportunidad para tener la mejor vida posible.

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