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Bienestar

Conozca el ácido alfa lipoico, el antioxidante antiinflamatorio

4 Octubre 2018

Por Dra. Taz Bhatia

Es probable que ya haya escuchado mucho sobre todos los beneficios de los antioxidantes, desde la salud del corazón hasta la salud de la piel. Es cierto: estas diminutas moléculas oxidativas que se encuentran en los alimentos son bastante poderosas, pero ¿qué hacen exactamente? Bueno, resulta que este antioxidante tiene numerosas funciones, que incluyen la lucha contra la inflamación y la prevención de una infinidad de diferentes enfermedades. También reducen el riesgo de depresión y deterioro mental. Hacen esto protegiendo nuestro cuerpo de los radicales libres dañinos en el medio ambiente que esencialmente descomponen nuestras células una por una.

Existen muchos antioxidantes, pero uno de ellos que usted debe conocer, y conocer bien, es el ácido alfa lipoico (ALA, por sus siglas en inglés). Aunque es algo que se produce de forma natural en el cuerpo, la mayoría de las veces adquirimos nuestra parte justa de ácidos alfa lipoicos en las verduras que comemos, como el brócoli, las espinacas y las papas.  

¿Qué hacen los ácidos alfa lipoicos?

Teniendo en cuenta el hecho de que el ácido alfa lipoico está presente en cada una de las células de nuestro cuerpo, usted puede imaginarse lo importante que es realmente. Su tarea principal es ayudar al cuerpo a convertir la glucosa, o azúcar en energía. Debido a que nuestro cuerpo no siempre produce la cantidad adecuada de ácidos alfa lipoicos que necesitamos, es fundamental que obtengamos nuestro suministro a partir de una dieta saludable y nutritiva. Además de ayudar a proporcionarnos energía, los ácidos alfa lipoicos también combaten los efectos de los radicales libres en el medio ambiente, que esencialmente causan el envejecimiento. Sé lo que está pensando, todo el mundo envejece. Sí, esto es cierto, pero el tipo de envejecimiento causado por los radicales libres se considera un envejecimiento avanzado, una ruptura hasta el punto en que nuestras células se degeneran.

¿Cuáles son los beneficios para la salud de los ácidos alfa lipoicos?

Al igual que otros antioxidantes, la luteína, los carotenoides, el betacaroteno, el licopeno, la vitamina C y los ácidos alfa lipoicos ayudan a ralentizar este daño celular causado por los radicales libres, impidiendo así que las enfermedades degenerativas entren en acción. Las investigaciones han descubierto incluso que los ácidos alfa lipoicos son un tratamiento natural para el Alzheimer, ya que una de las principales características de la enfermedad es el estrés oxidativo.

Además, sabemos que los antioxidantes estimulan la salud de la piel, razón por la cual el término es una palabra de moda que se utiliza para vender de todo, desde jabones y sueros para la cara hasta cremas para los ojos e incluso productos para el cabello.

Tampoco es ninguna sorpresa que algunos estudios complementarios hayan encontrado una relación entre los ácidos alfa lipoicos y la protección contra la diabetes, ya que sabemos desde hace bastante tiempo que existe una fuerte relación entre los nutrientes (o la falta de ellos) con los que estamos alimentando nuestro cuerpo y nuestro riesgo de contraer la enfermedad. La teoría es que los ácidos alfa lipoicos ayudan a mejorar la capacidad del cuerpo para utilizar la insulina que se produce de forma natural, reduciendo así el nivel de azúcar en la sangre. Otros estudios han descubierto que incluso los ácidos alfa lipoicos son útiles en el tratamiento de los síntomas de la diabetes, como el dolor, el ardor y el hormigueo, entre otros.

Además de consumir tantos alimentos que contienen antioxidantes como pueda en su dieta diaria, mi recomendación es que tome 200 mg de ácido alfa lipoico como parte de su régimen de suplementos para prevenir o tratar la diabetes, junto con 2 a 3 g de ácidos grasos omega 3 y 500 mcg de picolinato de cromo al día.

Referencias:

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17982894
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3221300

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