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7 suplementos naturales para optimizar la fertilidad en hombres y mujeres

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:


‌‌‌‌¿La infertilidad es común?

La infertilidad es un problema común al que se enfrenta alrededor del 15 por ciento de la población mundial. Por lo general, la infertilidad se define como la dificultad para concebir luego de un año de tener relaciones sexuales al menos dos veces por semana, sin el uso de anticonceptivos, y esta afecta hasta a 50 millones de parejas en todo el mundo.  

La incapacidad de concebir puede crear depresión y ansiedad entre aquellos que desean hijos. En las parejas, la infertilidad puede ser atribuida al hombre entre el 30 y 40 por ciento de las veces, mientras que en las mujeres, las dificultades podrían estar entre el 60 y 70 por ciento, resultando en un embarazo no viable.

A pesar de esto, la infertilidad masculina podría estar incrementándose. Un estudio del año 1992 en BMJ descubrió que entre 1938 y 1991, el volumen del semen y el recuento de espermatozoides en los hombres había disminuido significativamente. Otro estudio descubrió que entre 1980 a 2015, el recuento de espermatozoides se redujo en 57 por ciento a lo largo de Norteamérica, Asia, Europa y África. Una popular teoría identifica a la industrialización como la causa. 

Al margen del origen, los problemas de fertilidad a menudo son complejos y por lo general requieren de la cooperación e interés de ambos compañeros para superar el problema. Analizaremos qué estrategias naturales pueden ayudar a mejorar las probabilidades de quedar embarazada y traer a un niño saludable al mundo. 

‌‌‌‌¿Cuáles son los factores que contribuyen a los problemas de fertilidad en los hombres?

  1. El bajo recuento de espermatozoides (por lo general, causado por el estrés, el fumar, la obesidad, la marihuana y el consumo excesivo de alcohol)
  2. La baja calidad del semen (por lo general, causado por el estrés, el fumar, la mala nutrición, las toxinas del medio ambiente, la obesidad, la marihuana y el consumo excesivo de alcohol)
  3. El varicocele (una vena varicosa en el escroto que habitualmente puede ser curada por un urólogo)
  4. Infecciones crónicas (la falta de tratamiento o un retraso en el mismo de infecciones de transmisión sexual)
  5. Problemas de eyaculación (p. ej. retrógrada)
  6. Impotencia (por lo general, debido a causas psicológicas, historial de radiación y quimioterapia, cirugía, y bajo nivel de testosterona)
  7. Variaciones genéticas (Síndrome de Klinefelter o Síndrome de Kallman)

‌‌‌‌¿Cuáles son los factores que contribuyen a los problemas de fertilidad en las mujeres?

  1. El Síndrome de ovarios poliquísticos (común en más del 10 % de las mujeres)
  2. Edad materna avanzada (p. ej. más de 35 años)
  3. Resistencia a la insulina (dieta con alto contenido de carbohidratos, dieta con alto contenido de azúcar)
  4. Endometriosis
  5. Insuficiencia ovárica prematura (problemas hormonales)
  6. Daño a las trompas de Falopio (debido a infecciones anteriores de gonorrea y clamidia) 
  7. Problemas uterinos o cérvicos (forma anormal del útero, estenosis cervical, etc.)
  8. Uso reciente de anticonceptivos (es posible que al cuerpo le tome más de un año poder reajustarse)

‌‌‌‌¿Qué cambios de estilo de vida pueden ayudar a mejorar el éxito de la fertilidad?

Tomar decisiones saludables no solo es bueno para el corazón y el cerebro, sino que además puede ayudar a mejorar la probabilidad de quedar embarazada y tener un niño saludable. Una dieta bien balanceada con bajo contenido de azúcar es fundamental para ambos padres a fin de ayudar a garantizar que se tenga un saludable ambiente interno para crear vida humana. Consumir una dieta mediterránea, por ejemplo, puede ser útil para la fertilidad, de acuerdo con algunos estudios

El ejercicio regular y la calidad de sueño es importante para que los hombres tengan un semen saludable y para que las mujeres tengan una ovulación predecible y sin estrés. También se recomienda evitar toxinas ambientales como el BPA (bisfenol-A) y otras sustancias químicas en plásticos, ya que pueden actuar como disruptores de las hormonas. También se debería limitar la exposición a metales pesados como el plomo y el mercurio. Asimismo, se debería evitar usar jabones de mano que contengan triclosán. En el 2017, Estados Unidos prohibió este aditivo de jabones debido a los estudios que lo relacionaban con la mala calidad del semen. 

Algunos estudios también señalan que la radiación electromagnética, como la del WiFi (Wireless Fidelity), podría contribuir a reducir la calidad del semen. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar esto.

Evitar las drogas, los cigarros y el consumo excesivo de alcohol no solo es importante al tratar de concebir, sino que lo es también para garantizar un embarazo saludable. 

Además, es importante lograr un peso óptimo si va a intentar quedar embarazada. Tener resistencia a la insulina o prediabetes es un factor de riesgo bien conocido que puede hacer que la concepción sea difícil para muchas mujeres. Las mujeres con diabetes también corren un riesgo mayor de desarrollar complicaciones durante el embarazo y el parto, y se considera que están en alto riesgo. 

‌‌‌‌¿Qué suplementos podrían ayudar a incrementar la fertilidad?

Además de los cambios en estilo de vida, los siguientes 7 suplementos también podrían ser útiles de acuerdo con los estudios realizados. 

Berberina

La berberina es extraída del arbusto agracejo (berberis vulgaris), que contiene hojas perennes y estacionales, y se encuentra a lo largo de Europa, África del Norte, Oriente Medio y Asia. La berberina, su ingrediente activo, es consumida como un alimento y suplemento herbal. En los estudios científicos, esta ha demostrado tener varios beneficios para la salud y es comúnmente usada en la medicina tradicional china (TCM, por sus siglas en inglés) y en la medicina ayurvédica.  

El Síndrome de ovario poliquísticos (SOP) es una causa común de la infertilidad y está presente en hasta 10 por ciento de todas las mujeres. El SOP es diagnosticado mediante un simple examen de sangre y este altera las hormonas; además, la resistencia a la insulina y la prediabetes también están presentes habitualmente en esta condición. La dieta y el ejercicio son fundamentales para revertir el SOP, y la berberina también parece ser un suplemento útil.

Un estudio del año 2012 mostró que la berberina podía ayudar a reducir la sensibilidad a la insulina (un síntoma del SOP), que, a fin de cuentas, ayuda a disminuir los niveles de glucosa mientras recupera un ciclo menstrual más normal. Un estudio anterior del año 2010 publicado en Biochemical Pharmacology mostró que la berberina activó al GLP-1, que promueve la secreción de insulina y en definitiva ayuda a controlar el nivel de glucosa en sangre y la resistencia a la insulina, otro beneficio para aquellas con SOP. 

Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta.

L-carnitina;

La L-carnitina es un importante aminoácido que se encuentra en grandes concentraciones tanto en los músculos como en el cerebro. También desempeña un importante papel en la producción de energía y el metabolismo, y podría tener un papel en la fertilidad.

Un estudio aleatorizado de tipo doble ciego y controlado por placebo del año 2015 en 60 mujeres con SOP (Síndrome de ovarios poliquísticos) incluyó a participantes que se consideró tenían sobrepeso (IMC = 25). A la mitad de las mujeres se les administró 250 mg de L-carnitina, mientras a que otro grupo de 30 mujeres se le administró una píldora de placebo. Se hizo un seguimiento de 12 semanas a ambos grupos y, al final del período, aquellas que tomaron la L-carnitina vieron una reducción en el peso y en la circunferencia de la cadera, y tuvieron un menor nivel de azúcar en sangre. Es probable que estos cambios conlleven una ovulación más predecible y, posteriormente, una mejora en las probabilidades de concebir.

Un estudio del año 2014 publicado en la revista European Journal of Obstetrics and Gynecology and Reproductive Biology demostró que las mujeres con SOP que fueron resistentes al clomifeno (lo que quiere decir que este fármaco recetado no podía ayudarles a quedar embarazadas) tuvieron más probabilidades de quedar embarazadas cuando se agregó una dosis de 3000 mg de L-carnitina a su régimen de fármacos diarios. Este es un excelente ejemplo del uso combinado de un suplemento nutricional con fármacos recetados para lograr alcanzar la meta de salud deseada. 

Dosis sugerida: 250 mg a 3000 mg por día

Raíz de maca

La raíz de maca (lepidium meyenii) es una hierba adaptogénica cultivadas en Los Andes de Sudamérica y crece a elevaciones de 13 000 a 16 000 pies (4000-5000 m) sobre el nivel del mar. Tradicionalmente usada por los incas, la maca fue conocida por sus varios beneficios medicinales y principalmente usada para mejorar la libido y la fertilidad. Fue y aún es considerada como un afrodisíaco por muchos. 

Los estudios en hombres han mostrado que la raíz de maca puede mejorar el recuento y la motilidad de los espermatozoides. Un estudio de tipo doble ciego y controlado por placebo del año 2002 demostró que los hombres que tomaban raíz de maca habían mejorado su deseo sexual en comparación con aquellos que tomaron la píldora de placebo. Un estudio del año 2009 publicado en la revista Andrologia mostró mejoras en la función sexual en los hombres con leve disfunción eréctil. 

Dosis sugerida: tal y como se indica en la etiqueta

Corteza de pino

El, extracto de corteza de pino es un potente antioxidante que fue originalmente usado por los pueblos indígenas de Norteamérica y Asia como una hierba medicinal. El expedicionario francés Jacques Cartier según cuentan usó extracto de corteza de pino en 1535 durante su expedición como un tratamiento para el escorbuto, una afección causada por los niveles insuficientes de vitamina C. 

Hoy en día, los profesionales de la medicina holística también se han dado cuenta de los muchos beneficios de salud y antienvejecimiento del extracto de corteza de pino, que fue introducido por primera vez a Estados Unidos en 1987 como suplemento nutricional. 

El extracto de corteza de pino (pinus masonianna de Asia) es uno de los productos más usados, mientras que el extracto de corteza de pino marítimo francés o Pycnogenol® (pinus pinaster subespecie Atlántica es de Europa) es una mezcla patentada de este potente nutriente. 

Un estudio del año 2015 realizado en Italia mostró que el Pycnogenol y la L-arginina podían mejorar la calidad del semen. Asimismo, un estudio del año 2002 también mostró una mejora en la calidad del esperma cuando se utilizó un suplemento de extracto de pino. 

Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta. 

Vitaminas prenatales

Las mujeres que están tratando de concebir deberían tomar una vitamina prenatal. Si bien es común que las mujeres comiencen a tomar una vitamina desde el momento en que salen embarazadas, esto no es ideal, ya que muchas mujeres se enteran de que están embarazadas de dos a seis semanas después de la concepción. Es clave asegurarse de consumir todas las vitaminas y minerales, incluyendo yodo y folato, para tener una refuerzo prenatal de calidad y un embarazo saludable. 

Los padres potenciales también deberían considerar un multivitamínico para hombres de calidad, a fin de que les ayude a optimizar la salud y calidad de los espermatozoides. 

Dosis sugerida: según lo indicado en la etiqueta. 

‌‌‌‌Vitamina C

La vitamina C, también conocida como ácido ascórbico o ascorbato, ha sido una de las vitaminas más estudiadas de los últimos 50 años. Una búsqueda de la literatura científica reveló que se han llevado a cabo más de 53 000 estudios acerca de la vitamina C desde 1968, incluyendo estudios acerca del papel que desempeña en la fertilidad.

Un estudio del año 2006 mostró que “…el uso de suplementos de vitamina C en los hombres estériles podría mejorar el recuento de espermatozoides, su motilidad, morfología y podría tener un lugar como un suplemento adicional para mejorar la calidad del semen con fines reproductivos”.*** La dosis administrada en el estudio fue de 1000 mg dos veces por día. 

El fumar también disminuye los niveles de vitamina C en la sangre. Un estudio del año 2006 mostró que los fumadores estériles tenían menores niveles de vitamina C en su semen en comparación con los hombres fértiles que no fumaban. Así que, si fuma, ¡este es el momento de dejarlo!

Además, un estudio del año 2016 también mostró que el uso de suplementos de vitamina C fue beneficioso para la calidad y cantidad del semen. Del mismo modo, un estudio del año 2020 descubrió que el consumo diario de vitamina C ayudaba a mejorar la calidad del esperma y la integridad del ADN cuando se utilizaba un suplemento. 

Dosis sugerida: 500 a 1000 mg una o dos veces por día. 

‌‌‌‌Zinc

De acuerdo con la revista Journal of Nutrition casi el 45 por ciento de estadounidenses tiene una ingesta inadecuada de zinc en sus dietas. A nivel mundial, más de 15 por ciento de las personas presentan deficiencia de zinc. El problema es muy común en África subsahariana y en el sur de Asia. El zinc, que es requerido por las enzimas en el sistema reproductivo y en todo el cuerpo, participa en más de 300 reacciones bioquímicas y es un componente importante de más de 2000 proteínas

Un estudio del año 2009 mostró que los hombres que presentaban mayor grado de fertilidad tenían niveles más altos de zinc en sangre en comparación con los hombres que eran estériles. Estos resultados llevaron a los investigadores a concluir que, “el consumo deficiente de zinc podría ser un importante factor de riesgo para el esperma de baja calidad y la infertilidad masculina".

El zinc es necesario para que se produzca la fertilización. El artículo del año 2020 “El rol del zinc en la fertilidad masculina” explica que el zinc es necesario para que los espermatozoides puedan nadar a su objetivo y también para que se produzca la reacción de la fertilización. Los hombres con bajos niveles de zinc tendrán semen que es de menor calidad, afectando sus probabilidades de producir un hijo de manera biológica.

Entre los medicamentos que agotan el zinc están los antiácidos (ranitidina, famotidina, omeprazol, etc.) y los medicamentos para la presión arterial que inhiben la ECA, como el lisinopril, el benazepril y el enalapril. Siempre consulte con su médico antes de dejar de usar cualquier medicamento recetado. 

La mayoría de las personas puede obtener suficiente zinc de un mulvitamínico que contenga este mineral. Una dieta rica en legumbre, nueces (nueces de pino, anacardos, almendras), semillas (cáñamo, calabaza, sésamo, girasol y chía), huevos y chocolate negro también puede brindar zinc nutricional. 

Otros suplementos que podrían ayudar

Otros suplementos que han mostrado ser útiles para mejorar el recuento de espermatozoides y la salud incluyen a la NAC, el selenio y la coenzima Q10.

Referencias:

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