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Condiciones

Estas hierbas, especias y frutos secos podrían ayudar a controlar la diabetes

21 Febrero 2019

Por el Dr. Eric Madrid

En todo el mundo, más de 422 millones de personas tienen diabetes. La gran mayoría (de 90 % a 95 %) tiene diabetes tipo 2, una afección que se debe principalmente a factores relacionados con el estilo de vida, tales como el consumo de azúcar en exceso y una actividad física limitada. La diabetes tipo 1 no se puede prevenir y ocurre cuando el sistema inmunológico ataca al páncreas, lo que impide su capacidad de secretar insulina.

La diabetes no controlada puede causar daño al cerebro, a los nervios, a los tejidos, a los ojos, al corazón y a los riñones. Cuando el nivel de azúcar en la sangre se eleva crónicamente, las paredes de las arterias se dañan (disfunción endotelial), lo que lleva a la obstrucción de las arterias, a una apoplejía o a un ataque cardíaco. La diabetes también aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer y de la enfermedad de Alzheimer, y se cree que los niveles elevados de insulina son la razón principal de que esto ocurra. Ayunar y consumir una dieta baja en carbohidratos, o dieta keto, puede resultar útil.

Los médicos suelen prescribir medicamentos para ayudar a reducir el nivel de azúcar en la sangre y prevenir las complicaciones de la diabetes. Algunas personas con diabetes necesitan inyectarse insulina cuando la alimentación, los cambios en el estilo de vida y los medicamentos orales no son suficientes. Sin embargo, algunos desean tomar métodos más naturales y prefieren alternativas a base de hierbas, especialmente durante las primeras etapas. Para las personas con diabetes tipo 2, estos pueden ser útiles con frecuencia, pero deben consultar con su proveedor de atención médica antes de añadir algo nuevo a su régimen.

Canela

La canela es una especia culinaria común utilizada en todo el mundo. Durante la última década, ha habido un renovado interés en la canela y su capacidad para ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre tanto en los prediabéticos como en los diabéticos.

Un estudio realizado en 2013 concluyó que: “El consumo de canela se asocia a una disminución estadísticamente significativa de los niveles de glucosa en plasma en ayunas, colesterol total, LDL (colesterol malo) y triglicéridos, y a un aumento de los niveles de HDL (colesterol bueno); sin embargo, no se encontró ningún efecto significativo en la hemoglobina A1c...”.  

Un estudio de metaanálisis realizado en 2016 también mostró algunos efectos beneficiosos. En este estudio, los pacientes continuaron con la ingesta de sus medicamentos para la diabetes, pero también añadieron suplementos de canela. Los investigadores concluyeron que los suplementos de canela ingeridos junto a los medicamentos estándar para la diabetes y otras terapias de estilo de vida tuvieron efectos modestos sobre la reducción de los valores de azúcar en sangre en ayunas y en la hemoglobina A1c. Dosis sugerida: como se indica en la etiqueta.

Fenogreco

Las semillas de fenogreco, una hierba de uso habitual en el curry indio, también se han usado tradicionalmente para ayudar a reducir el azúcar y la inflamación. Algunos estudios recientes demuestran que puede ser útil para reducir el azúcar en la sangre y el colesterol. Un estudio realizado en 2015 en Checoslovaquia demostró que el fenogreco puede ser comparable a varios medicamentos recetados que se usan habitualmente para tratar la diabetes.

En un estudio realizado en 2016 y publicado en la revista Journal of Ethnopharmacology  se demostró que el fenogreco podría reducir considerablemente los niveles de azúcar en la sangre en comparación con una pastilla de placebo. Dosis sugerida: como se indica en la etiqueta.

Melón amargo

Esta planta ha sido utilizada desde la antigüedad para ayudar a bajar el nivel de azúcar en la sangre. Un estudio realizado en animales en 2009 demostró que el melón amargo podría ayudar a reducir la resistencia a la insulina, un hallazgo común en la diabetes. Más recientemente, un estudio realizado en 2015 y publicado en la revista Nutrition Journal demostró su capacidad para reducir los niveles de azúcar en la sangre cuando se toma en dosis de 2000 y 4000 mg por día.  Dosis sugerida: como se indica en la etiqueta.

Ácido gamma linolénico

El ácido gamma linolénico es un ácido graso que se encuentra en varios aceites de semillas tales como el aceite de onagra y el aceite de borraja. Puede aplicarse de forma tópica para ayudar al tratamiento de enfermedades cutáneas como el eccema o consumido como cápsula para otros problemas de salud. Aunque no hay evidencia de que pueda ayudar a prevenir la diabetes, puede ser útil para aquellos con neuropatía diabética, la cual es una afección dolorosa. Un estudio realizado en 1993 y publicado en la revista Diabetes Care demostró que el ácido gamma linolénico, cuando se toma durante un año, puede reducir los síntomas de daño nervioso debido a la diabetes. Dosis sugerida: como se indica en la etiqueta.

Ajo

El ajo  es una hierba popular que se cultiva en todo el mundo. Tiene un olor característico y se ha utilizado con fines medicinales durante milenios. Se ha demostrado que ayuda a reducir el riesgo de contraer el resfriado común, reducir la presión arterial e incluso el colesterol, el ajo también parece ser útil para las personas con diabetes. Un estudio realizado en 2017 publicado en la revista Food & Nutrition Research, mostró que la suplementación con ajo podría resultar en una reducción significativa de los niveles de glucosa y de hemoglobina A1C. La dieta y el ejercicio también son muy importantes. Dosis sugerida: como se indica en la etiqueta.

Arándanos (Vaccinium myrtillus)

Los arándanos contienen poderosos antioxidantes conocidos como antocianinas, un tipo de flavonoide que se encuentra en las flores y las frutas. Algunos estudios científicos indican que las antocianinas pueden ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre. En un estudio realizado en 2013 y publicado en la revista Journal of Nutrition Science se demostró que un suplemento de extracto de arándano podría reducir los niveles de azúcar en la sangre y los niveles de insulina en diabéticos después de una comida. Un estudio realizado en 2017 también respaldó esta evidencia. Los arándanos pueden consumirse como alimento o como suplemento.

Ginseng

Asegurarse de que sus niveles de azúcar en la sangre estén controlados puede requerir trabajo y dedicación. El ginseng también puede ayudar: algunos estudios han demostrado que el ginseng es beneficioso para reducir el nivel de azúcar en la sangre y tiene efectos positivos en los diabéticos o incluso en quienes padecen prediabetes. Existe evidencia de que la raíz de ginseng también puede mejorar la producción de insulina. Un estudio realizado en 2014 concluyó que “el ginseng mejoró de forma modesta y significativa la glucosa en sangre en ayunas en personas con y sin diabetes...”. Un estudio realizado en 2018 también demostró el beneficio del ginseng en la reducción del azúcar en la sangre.

Es importante que sepa que no debe interrumpir ningún medicamento que esté tomando en ese momento, a menos que su médico se lo indique. Usted debe consultar con su médico de atención primaria si el ginseng es adecuado para usted.

Almendras (Prunus amygdalus)

Las almendras son semillas de árboles nativos de las regiones mediterráneas de Oriente Medio y del sur de Asia. Hoy en día, la mayoría de las almendras del mundo se producen en California, mientras que España, Irán y Marruecos producen alrededor del 14 por ciento de las almendras del mundo. Las semillas de almendras son un aperitivo saludable con muchos beneficios: la leche de almendras, la harina de almendras y la mantequilla de almendras se han convertido en alimentos populares en la última década.

En un estudio realizado en 2011 y publicado en la revista Metabolism se demostró que las personas con diabetes que consumían almendras a diario presentaban niveles de azúcar en la sangre más bajos en comparación con las que no las consumían. Además, un estudio realizado en 2017 demostró que el consumo regular podría ayudar a mejorar el control del azúcar en la sangre. Añadir una o dos porciones de almendras a la rutina diaria es aconsejable tanto para los diabéticos como para los no diabéticos por igual.

Pistachos

Los pistachos están relacionados con el anacardo y tienen sus orígenes en Oriente Medio y el sudeste asiático. Son ricos en antioxidantes con muchos beneficios nutricionales. En un estudio realizado en 2015 se demostró que los diabéticos que consumían pistachos con frecuencia tenían menos probabilidades de sufrir ataques cardíacos debido a la reducción de los factores de riesgo, tales como el colesterol alto. Los investigadores concluyeron que los diabéticos deben elegir un estilo de vida saludable, incluido el consumo diario de pistachos. En un estudio realizado en 2017 también se demostró su valor general en personas con diabetes, mientras que en un estudio realizado en 2014 se demostró que los pistachos pueden ayudar a reducir la presión arterial en diabéticos.

Café

El café, es una de las bebidas más consumidas en el mundo, tiene muchos beneficios para la salud. Un beneficio puede ser ayudar a prevenir la diabetes. Esta afirmación se basa en estudios que se remontan a 2006, que fueron confirmados por un estudio realizado en 2013 y publicado en la revista American Journal of Clinical Nutrition. De manera similar, un estudio realizado en 2014 fuera de Europa concluyó que el café podría reducir significativamente el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Existe cierta evidencia de que el café podría presentar riesgos para aquellos que ya tienen la enfermedad, así que consulte a su médico antes de añadir o aumentar su consumo de café si usted es diabético.

Té verde

El té verde es una de las bebidas más consumidas en el mundo, después del agua y el café. Se cree que tiene efectos antiobesidad y antiinflamatorios, y que también puede ser un agente antidiabético eficaz. El principal componente antioxidante bioactivo del té verde es una catequina conocida como epigalocatequina-3-galato (EGCG). Ha habido algunos estudios contradictorios sobre si la EGCG es útil para las personas con diabetes. Sin embargo, un estudio realizado en 2015 concluyó que el consumo regular de té verde fue útil en la diabetes tipo 2.

Asimismo, en un estudio realizado en 2017 entre mujeres embarazadas con diabetes gestacional (diabetes durante el embarazo) se demostró que las mujeres a las que se les administró EGCG a partir de té verde lograron mejores resultados en comparación con aquellas a las que se les administró una sustancia placebo. En un estudio adicional realizado en 2017 y publicado en la revista Nutricion Hospitalaria se demostró que 12 semanas de suplementación con extracto de té verde fue útil para reducir tanto la grasa corporal como el peso corporal en las personas que participaron en el estudio y, en definitiva, que la pérdida de peso puede reducir el riesgo de padecer de diabetes. Dos o tres tazas de té verde al día, o posiblemente consumir EGCG en forma de suplemento, podría ser útil.

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