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Condiciones

15 maneras naturales de evitar la infección del tracto urinario

19 Febrero 2018

Por el Dr. Eric Madrid

Las infecciones del tracto urinario, o ITU, como se les llama comúnmente, son más frecuentes en mujeres que en hombres. En Estados Unidos, casi 500 000 personas ingresan en hospitales cada año debido a complicaciones por infecciones urinarias. La complicación más común es una infección bacteriana en la sangre. En Estados Unidos, casi el 11 por ciento de las mujeres declararon haber tenido infección del tracto urinario en los 12 meses anteriores. Además, se calcula que una de cada dos mujeres desarrollará al menos una infección del tracto urinario durante su vida. Decenas de millones de mujeres contraen una infección urinaria cada año en todo el mundo.

Casi a diario, tengo al menos uno o dos pacientes que vienen a mi consulta por síntomas relacionados con una infección urinaria, como ardor al orinar, frecuencia urinaria alta, urgencia para orinar, dolor de espalda y, a veces, incluso incontinencia. En gente mayor de 65 años, una infección urinaria puede causar confusión y a veces alucinaciones, especialmente si la bacteria penetra en el torrente sanguíneo.

¿Quiénes están en riesgo de contraer la infección?

Existen muchos factores de riesgo para desarrollar una infección urinaria:

  • Las mujeres presentan mayor riesgo que los hombres
  • Las mujeres de 50 años de edad o más (posmenopausia)
  • Prediabetes
  • Diabetes: las bacterias se alimentan del azúcar. Cuanto más azúcar se consume y excreta, más alimento para que las bacterias se desarrollen.
  • Inmunosupresión: se necesita un sistema inmunitario fuerte para combatir la infección.
  • Cálculos renales
  • Relaciones sexuales: en mujeres con infecciones frecuentes, el vaciado de la vejiga después de las relaciones sexuales puede ayudar a prevenirla.
  • Determinados métodos anticonceptivos: el diafragma, en particular, puede contribuir a las infecciones de las vías urinarias.
  • Uso de una sonda urinaria
  • Procedimientos urológicos o cirugía.

¿Los suplementos de calcio aumentan el riesgo de una infección de orina?

Las pruebas publicadas en Urological Research indican que una ingestión elevada de calcio puede aumentar el riesgo de una infección del tracto urinario. El Dr. Alan Gaby, en Nutritional Medicine, 2nd edition, recomienda que cualquier persona que tome hasta 1500 mg de calcio al día debe dividir la dosis en dos o tres tomas. El Dr. Gaby afirma que puede resultar útil tomar magnesio además de calcio. Dosis sugerida: 500 mg de calcio una o dos veces al día

Gérmenes que causan las infecciones urinarias

La escherichia coli es responsable de entre el 80 y el 90 por ciento de las infecciones del tracto urinario. La mayoría de las bacterias E. coli son completamente inofensivas si están en el intestino. Sin embargo, si la bacteria consigue llegar a la uretra, se puede desarrollar una infección urinaria.

Otras bacterias que causan infecciones urinarias son la klebsiella, enterobacter, enterococcus, proteus, pseudomonas, staphylococcus, streptococcus, serratia y candida (una levadura).

Medicamentos utilizados con frecuencia para las infecciones agudas

  • Cefalosporinas: cefalexina (Keflex) entre otras
  • Trimetoprima y sulfametoxazol (Septra, Bactrim)
  • Nitrofurantoína (Macrobid)
  • Quinolonas (ciprofloxacina, levofloxacina)

Seis maneras de evitar infecciones

  1. Usar ropa interior de algodón
  2. Beber mucha agua a diario
  3. Beber zumo de arándanos a diario puede disminuir las infecciones urinarias recurrentes.
  4. No retener la orina durante períodos prolongados de tiempo
  5. Limpiarse de delante hacia atrás para ayudar a prevenir que las bacterias de la zona anal entren en contacto con la uretra.
  6. Las mujeres deben orinar después de mantener relaciones sexuales para ayudar a reducir el riesgo.

Medicamentos recetados para infecciones del tracto urinario

  • Hipurato de metenamina: un estudio de 1996 demostró que la metenamina podía ser útil en la prevención de la infección. Otro estudio de 2014 arrojó resultados similares.
  • Algunas mujeres con riesgo de infección toman una dosis única de antibiótico después de mantener relaciones sexuales. Al parecer, esto es igual de eficaz para prevenir infecciones urinarias agudas que tomar antibióticos diariamente.
  • Reemplazo hormonal: el reemplazo de estrógenos por vía oral o mediante aplicación vaginal pueden resultar útiles en mujeres posmenopáusicas. Consulta a un profesional médico sobre los riesgos y beneficios.

Suplementos primarios

Los suplementos más comunes para ayudar a prevenir una infección urinaria son el arándano, la D-manosa y la vitamina C. Si estos no son suficientes, se pueden añadir los suplementos secundarios que se indican a continuación.

Arándano

Los suplementos de arándano también pueden ser útiles en la prevención de las infecciones del tracto urinario y son eficaces teniendo en cuenta su precio, según un estudio de 2014 publicado en Clinical Infectious Disease. Un estudio de 2013 aparecido en Nutrition Research confirmó la efectividad de los suplementos de arándanos para prevenir infecciones urinarias recurrentes en personas en riesgo. Un estudio de 2014 aparecido en Journal of the American Geriatric Society demostró que los ancianos con alto riesgo que residían en centros de cuidados a largo plazo, como residencias de ancianos, tenían un 26 por ciento menos de probabilidades de sufrir una infección urinaria tomando un suplemento de arándanos. Las moléculas que contiene la fruta del arándano ayudan a prevenir que la bacteria E. coli se adhiera a la pared de la vejiga. Dosis sugerida: como se indica en la etiqueta.

D-manosa

Un estudio 2014, que usó una combinación de D-manosa, arándano y el probiótico lactobacillus, demostró beneficios en la prevención de infecciones urinarias. Un estudio de 2017 publicado en la revista In Vivo demostró que la combinación de acetilcisteína (NAC), D-Manosa y Morinda (NDM) ayudaba a prevenir las infecciones urinarias. Otro estudio de 2014 aparecido en The World Journal of Urology concluyó que la D-manosa reducía significativamente el riesgo de infecciones urinarias recurrentes. Dosis sugerida: 1500 mg, de una a tres veces al día.

Vitamina C

Un estudio de 1997 aparecido en Urology demostró que la vitamina C por vía oral puede ser de utilidad para eliminar bacterias en la orina. Un estudio de 2007 demostró que las mujeres embarazadas que tomaban por lo menos 100 mg de vitamina C al día tenían un 56 por ciento menos de probabilidades de tener una infección urinaria en comparación con las mujeres que no tomaban vitamina C. Dosis sugerida: 500-1000 mg una o dos veces al día.

Suplementos secundarios

Melatonina

La melatonina es producida por la glándula pineal después de ponerse el sol y ayuda a regular el sueño. Se pueden experimentar sus efectos tomando suplementos de melatonina. Además de ayudar a dormir bien, también puede ayudar a prevenir una infección del tracto urinario, según un estudio de 2015. Dosis sugerida: de 3 a 10 mg cada noche.

Vitamina D

Los estudios han demostrado que la vitamina D tiene propiedades antibacterianas. Cuando los niveles sanguíneos son los adecuados, el cuerpo produce una proteína llamada AMP (péptido antimicrobiano). El AMP previene las infecciones bacterianas y probablemente también es efectivo en las infecciones urinarias, según un estudio de 2017 aparecido en Frontiers in Microbiology. Dosis sugerida: de 2000 a 5000 UI al día.

L-arginina

La L-arginina es un aminoácido importante, precursor del óxido nítrico (NO). Se ha demostrado que el NO tiene propiedades antimicrobianas y, por lo tanto, puede ser útil en la prevención de las infecciones del tracto urinario. Dosis sugerida: de 500 a 1000 mg una o dos veces al día.

Probióticos

Algunos estudios demuestran que aquellos que toman habitualmente probióticos por vía oral pueden reducir el riesgo de padecer infecciones urinarias recurrentes. Un estudio de 2011 de mujeres que usaron suplementos probióticos vaginales demostró beneficios en la prevención de infecciones del tracto urinario. Un estudio de 2013 informó que los lactobacilos pueden prevenir las infecciones urinarias. Sin embargo, otros estudios no apoyan estas conclusiones. Un estudio de 2015 indicó que las pruebas en cuanto a la efectividad de los probióticos no eran suficientes. Dosis sugerida: de 5000 millones a 100 000 millones de unidades, hasta dos veces al día.

Sin embargo, recomiendo a las personas que toman un antibiótico a diario como método preventivo o que están tomando antibióticos para tratar una infección aguda, que consuman un suplemento probiótico. Como mínimo, ayudará a prevenir la diarrea provocada por los antibióticos e infecciones por levaduras, y también favorecerá la salud intestinal.

Hierbas

Las hierbas se han utilizado durante miles de años para tratar diversas dolencias. Los científicos descubren a diario nuevos beneficios.

Morinda Citrifolia

Esta planta medicinal ha sido utilizada durante miles de años por especialistas en medicina tradicional china (MTC). Se estima que contiene más de 100 ingredientes activos. Un estudio de 2017 demostró que la combinación de D-manosa, NAC y Morinda era útil en la prevención y tratamiento de las infecciones del tracto urinario en mujeres.

Berberina

Según un estudio de 2016 publicado en Microbiological Research, la berberina también ha demostrado ser beneficiosa para eliminar una bacteria común (Enterococcus), que causa infecciones del tracto urinario. Dosis sugerida: tomar como se indica en la etiqueta.

Ajo

Se sabe que el ajo es una hortaliza con propiedades antibacterianas. Las personas con infecciones urinarias recurrentes tienen en consideración el consumo habitual de ajo. El ingrediente activo del ajo es la alicina, que presenta propiedades antibacterianas según un estudio de 1988. Dosis sugerida: como se indica en la etiqueta.

Uva ursi

También conocida como gayuba, esta hierba ha sido aprobada por el Instituto Federal Alemán de Medicamentos y Dispositivos Médicos para tratar la inflamación del tracto urinario y está disponible con receta médica en Alemania. Otros estudios también han demostrado beneficios. Dosis sugerida: como se indica en la etiqueta.

Otras hierbas con apoyo científico para ayudar a prevenir y tratar las infecciones del tracto urinario son el sello de oro, el arándano, el té verde, la curcumina, la rhodiola y la andrographis

Disminuye el riesgo de infecciones en el tracto urinario

Las infecciones del tracto urinario (ITU) son infecciones muy comunes que las mujeres experimentan durante su vida. La mayoría son causadas por la bacteria E. coli. Con frecuencia se utilizan antibióticos para tratar una infección aguda, aunque hay varias cosas que se pueden hacer para ayudar a prevenirlas. Mucha gente utiliza las estrategias que hemos comentado para prevenir el desarrollo de la infección. Beber mucho líquido, llevar una dieta sana y ser optimista son factores importantes para mantener un sistema inmunológico fuerte. ¡Come, piensa y vive sanamente!

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