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Bienestar

8 Beneficios para la salud del extracto de hoja del olivo

2 Febrero 2018

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:

Muchos de nosotros estamos familiarizados con el aceite de oliva y sus beneficios, pero tenemos poca o ninguna conciencia de los beneficios poderosos del extracto de la hoja de olivo. Conocido también como oleuropeína, el nombre de su componente principal, el extracto de hoja de olivo se deriva de las hojas de la planta de las aceitunas, un árbol llamado olea europaea. Muchos creen que previene la enfermedad cardiovascular, la diabetes, el cáncer y otros males.  

Se ha mostrado que el extracto de hoja de olivo es seguro y se ha utilizado ampliamente como medicina tradicional en países como Grecia, España, Francia, Turquía, Israel, Marruecos y Túnez. En Egipto, se ha usado durante cientos e incluso miles de años. Se consume habitualmente en forma de suplemento y como un .

La enfermedad cardiovascular

La enfermedad cardiaca es una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos, Europa y Asia. Desgraciadamente, cuantos más países adopten el estilo de vida de Occidente, en vez de sus dietas ancestrales, la enfermedad cardiaca avanzará. Solo en los Estados Unidos, las muertes debidas a enfermedades del corazón y vasculares matarán innecesariamente a casi 1 millón de personas cada año.  

 Los productos finales de glicación avanzados se han asociado con la enfermedad cardiovascular.

En un estudio de 2016 en Food Research International, llevado a cabo por el Dr. Mata Navarro y sus colegas, se mostró que el extracto de hoja de olivo inhibió la formación de los productos finales de glicación avanzado, lo que ayuda a evitar la enfermedad cardiaca y la vascular.

La hipertensión arterial

La presión sanguínea alta o hipertensión es uno de los factores principales de riesgo de enfermedad cardiaca. Más de mil millones de los 7600 millones de personas tienen la presión sanguínea elevada, que se produce cuando la presión sanguínea sistólica está a 140 o más y la presión sanguínea diastólica es 90 o más.

Un estudio de 2016 en Food & Function mostró que el extracto de hoja de olivo podría ayudar a bajar la presión sanguínea. Un estudio de 2011 en Phytomedicine mostró que el extracto de hoja de olivo, a una dosis de 500 mg dos veces al día, podía bajar la presión sanguínea, de forma parecida al medicamento farmacéutico captopril de 25 mg dos veces al día. No se observó ningún efecto secundario del suplemento.

La diabetes  

La diabetes mellitus tipo 2, o diabetes como se conoce normalmente, es una enfermedad que afecta a millones por todo el mundo. Los que tienen diabetes padecen de unos niveles altos de azúcar en la sangre (glucosa), lo que causa un daño oxidativo a los vasos sanguíneos, los nervios y los órganos, como los riñones, los ojos – un ejemplo de oxidación es cuando un coche se oxida como consecuencia del tiempo. La diabetes aumenta el factor de riesgo de sufrir un ataque al corazón, un derrame cerebral, insuficiencia renal o acabar en la amputación de extremidades.

El noventa y cinco por ciento de los que padecen diabetes, tienen diabetes tipo 2 y el cinco por ciento tienen la del tipo 1. La diabetes del tipo 2 es principalmente una enfermedad por el estilo de vida, mientras que el tipo 1 se debe a una destrucción autoinmune del páncreas.

Los polifenoles de la hoja de olivo mejoran la sensibilidad de la insulina, lo que significa que la insulina de uno trabaja con mayor eficiencia. En un estudio de 2013 en Nueva Zelanda, se seleccionaron 46 hombres para que recibiesen una cápsula de extracto de hoja de olivo o un placebo durante 12 semanas. Los que recibieron el extracto de hoja de olivo mostraron una mejora del uno por ciento en la sensibilidad de la insulina. Muchos estudios apoyan la idea de que el extracto de hoja de olivo ayuda a regular las fluctuaciones de azúcar en la sangre.

Ayuda en la prevención del cáncer

Hace cien años, el cáncer era una enfermedad rara en los Estados Unidos, Rusia, Japón y China -ahora es una de las causas principales de muerte en el mundo.  

Al comenzar el siglo XX, un tres por ciento de la población de los Estados Unidos padecía de cáncer. Para 1950, el 20 por ciento de la población americana desarrolló un cáncer. Para el 2000, el 38 por ciento de la población tenía cáncer. Los médicos prevén que para el 2020, a una de cada dos personas se le diagnosticará un cáncer en algún momento de su vida. Una dieta deficiente y la falta de ejercicio son los mayores contribuyentes, aunque las toxinas medioambientales, que producen la oxidación tienen también un papel. Los nutrientes como el extracto de hoja de olivo pueden ayudar a prevenirlo, según los estudios.

Se sabe que el extracto de hoja de olivo contiene cantidades más altas de polifenoles, unos micronutrientes, que los que hay en el aceite de oliva virgen. En un estudio en un laboratorio, se les proporcionó extracto de hoja de olivo a 25 células de donantes sanos, que dio lugar a una actividad anticancerígena.

 En un estudio diferente, el consumo diario durante ocho semanas de extracto de hoja de olivo mostró una baja regulación de los genes del cáncer. En otras palabras, los genes cancerígenos se “desactivaron”. 

En otros estudios, se vio que los polifenoles eran antinflamatorios y protegían frente al daño al ADN por oxidación. Esto explica probablemente cómo el extracto de hoja de olivo puede ayudar a prevenir la enfermedad.

Un estudio de 2017 en Biomedicine and Pharmacotherap  mostró que el extracto de hoja de olivo puede jugar un papel en el tratamiento del cáncer cerebral, un tipo específico llamado GBM o glioblastoma multiforme. Un estudio de 2015 mostró su beneficio al matar células del mesotelioma, un tipo de cáncer de pulmón, mientras que otro estudio preliminar del 2015 mostró un posible beneficio contra las células del cáncer de mama. Los resultados son preliminares y uno debe siempre de consultar con su médico antes de empezar a seguir un régimen de suplementos.

La función cerebral

Se espera que los trastornos cerebrales aumenten durante las próximas décadas. Estos inducen la demencia, la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, entre otras. Una dieta sana y la actividad física son esenciales para mantener la salud cerebral. Ciertos suplementos también pueden ser útiles (infórmese más a fondo sobre los enfoques naturales frente a la enfermedad de Alzheimer), incluido el extracto de hoja de olivo.

Se ha encontrado que el extracto de hoja de olivo tiene efectos antioxidantes y protectores para el cerebro. Un estudio de 2017 en Metabolic Brain Disease, que usaba animales, demostró sus beneficios. En ese estudio, los sujetos de la prueba que recibieron el extracto de hoja de olivo mejoraron significativamente el equilibrio, la fuerza muscular y los niveles de antioxidantes en el cerebro. Los hallazgos apoyan las propiedades de protección cerebral del extracto de hoja de olivo y puede ser útil en la prevención de la muerte de unas células específicas del cerebro llamadas neuronas dopaminérgicas que pueden dar lugar a la enfermedad de Parkinson. Por esta razón se ha sugerido que el extracto de hoja de olivo puede ser útil para los pacientes con la enfermedad de Parkinson y puede proporcionar alguna protección contra la enfermedad del Alzheimer.  

Un estudio en el European Journal of Pharmacology, que usó un modelo animal, indicó que el extracto de la hoja de olivo podría reducir las complicaciones a largo plazo de un derrame cerebrovascular.

Antifúngico, antivírico y antibacteriano

En un estudio en Current Medical Mycology de 2015 se encontró que el extracto de hoja de olivo presentaba unos efectos antilevadura contra la candida albicans. La candida albicans es un hongo patógeno que se encuentra en la piel y en la flora intestinal humana. En un estudio diferente, se analizaron 150 extractos de plantas, incluido el extracto de hoja de olivo, para ver su actividad antivírica. Los hallazgos indicaron que el extracto de hoja de olivo tenía también una capacidad sólida para matar virus y puede ser útil en el tratamiento de infecciones causadas por virus.  

Además, un estudio de 2017 en el Journal of Food Medicine mostraba que el extracto de hoja de olivo tiene unas propiedades antibacterianas contra cepas bacterianas grampositivas, como el estafilococo y el estreptococo.

La salud de la piel

Un estudio de 2014 en Cell Journal evaluó el extracto de hoja de olivo utilizado en el tratamiento de las enfermedades de la piel y las heridas. Con un modelo animal, los ratones recibieron una incisión de espesor total de un centímetro de longitud y se dejó sin suturar (la herida no se cosió). A algunos de los ratones se les trató con extracto de hoja de olivo durante siete días y, a otros, solo con agua depurada. Las heridas se analizaron y se halló que el extracto de hoja de olivo, cuando se aplicó directamente sobre la herida, ayudó a sanar la piel y la herida. 

Esto puede ser útil en el proceso de recuperación de las heridas después de los cortes y la cirugía. También, debido a las propiedades antioxidantes que tiene el extracto de hoja de olivo, puede ayudar a prevenir el daño celular en la piel. Un estudio mostró incluso que el extracto de hoja de olivo podría ayudar también a proteger la piel del envejecimiento.

El control del peso

Un estudio de 2014 en Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine halló que el extracto de hoja de olivo puede ayudar contra la obesidad al desactivar los genes que crean la grasa (termogénesis). Los resultados del estudio apoyan el hecho de que el extracto de hoja de olivo puede ayudar en la pérdida de peso.

Cómo utilizar el extracto de hoja de olivo:

La forma más cómoda de aprovechar las ventajas del extracto de hoja de olivo es comprarlo en cápsulas o pastillas como suplemento natural. El extracto de hoja de olivo se puede comprar también en forma líquida.

  • Dosis sugerida del extracto de hoja de olivo: 500 mg una o dos veces al día
  • Extracto líquido de hoja de olivo: tómalo como lo indica en la etiqueta

Aunque todavía queda mucho por investigar sobre el extracto de hoja de olivo, existen suficientes evidencias que demuestran sus beneficios para la salud general y el bienestar.

Referencias:

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