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Bienestar

Aceite de pescado contra aceite de krill: ¿Cuál es la mejor opción para usted?

8 Julio 2019

Eric Madrid MD

En este artículo:

Hay mucha confusión en cuanto a los beneficios para la salud del aceite de pescado y del aceite de krill. Muchos se preguntan si la diferencia entre los dos es o es importante, y si uno es más beneficioso que el otro.

Tanto el aceite de pescado como el aceite de krill contienen ácidos grasos omega 3, específicamente el ácido docosahexaenoico (DHA) y el ácido eicosapentaenoico (EPA). Estos ácidos grasos esenciales pueden ayudar a reducir los triglicéridos y reducir el dolor y la inflamación en las personas con artritis. 

  • El ácido docosahexaenoico (DHA) es un ácido graso omega 3 que es un gran componente del cerebro, la piel y los ojos humanos. Aunque es importante, no se considera "esencial", ya que se puede producir en el organismo si se consume ácido (ALA) en la dieta.
  • El ácido eicosapentaenoico (EPA; o ácido icosapentaenoico) se encuentra comúnmente en el aceite de pescado, aceite de krill y huevos (asumiendo que los pollos fueron alimentados con EPA). 

Un estudio de 2016 mostró una elevación similar en los niveles sanguíneos de DHA/EPA cuando se administraron dosis equivalentes de aceite de pescado y aceite de krill a los sujetos de prueba durante un período de 4 semanas.   

Fuentes de DHA y EPA

El aceite de pescado obviamente proviene del pescado. Comúnmente, el aceite de pescado comercial proviene del atún, el arenque y las sardinas. Cuando se extrae, el aceite de pescado generalmente tiene un color blanco o amarillo. En general, tiene propiedades antioxidantes bajas, lo que significa que no funciona bien como antioxidante. Al consumirse, llega al organismo en forma de triglicérido (TAG). El aceite de pescado de calidad comercial necesita pasar por procesos de purificación adicionales para eliminar los metales pesados que puedan estar presentes.

Asimismo, el aceite de krill proviene del krill, crustáceos cosechados en la zona antártica. El krill se alimenta de fitoplancton y algas marinas y se encuentra en la parte más baja de la cadena alimentaria. Como resultado, el krill en su hábitat natural tiene poca o ninguna exposición a metales pesados, por lo que no se requiere una purificación adicional.

Un krill es una pequeña criatura roja parecida a una langosta que se encuentra en el sur del Océano Atlántico. El aceite de krill es un ácido graso esencial con con un color rojo muy característico. Tiende a ser más caro que el aceite de pescado. Cuando se consume, se distribuye en el organismo en forma de fosfolípidos.

A nivel mundial, el krill suele ser más abundante que el pescado, por lo que en total, la extracción adecuada de DHA/EPA del krill tiene más potencial de sostenibilidad a largo plazo que la extracción de esos aceites del pescado.

¿Es una buena alternativa comer mariscos?

Idealmente, uno debe obtener todas sus vitaminas, minerales y ácidos grasos esenciales de los alimentos. Esto es lo que aconsejo a mis pacientes, pero sé que no siempre es posible. La American Heart Association recomienda el consumo regular de pescado, al menos dos veces por semana, para la salud del corazón. Para aquellos que prefieren las alternativas vegetarianas, el consumo de ciertos alimentos puede ser una buena fuente de ácido alfalinolénico(ALA), que puede convertirse en DHA. El ALA puede encontrarse en alimentos tales comola linaza, las nueces, la soya, las semillas de chía, ylas semillas de cáñamo.

Si se depende únicamente de los alimentos, un consumo adecuado de DHA y EPA de fuentes animales puede ser un desafío debido a la contaminación de nuestros océanos. Por ejemplo, pescados como la caballa, el pez espada, la lubina, el tiburón y el atún suelen tener niveles de mercurio superiores a la media y deben consumirse con moderación. Pescados como el salmón, el bagre, la anchoa, la sardina, el arenque, la trucha y la tilapia tienen niveles más bajos de mercurio, pero estos niveles pueden aumentar si se consumen más de dos o tres veces por semana.

El aceite de pescado y el aceite de krill pueden tener algún efecto en las siguientes condiciones comunes de la salud.

Artritis

La osteoartritis suele ser el resultado del desgaste general de las articulaciones. Es el resultado de la destrucción del cartílago, que actúa como un cojín que cubre el hueso. Los primeros síntomas de la osteoartritis pueden comenzar cuando un individuo tiene alrededor de 40 años de edad y pueden progresar a medida que envejece. Los síntomas incluyen dolor articular, hinchazón, rigidez y pérdida de la función articular. Muchas personas buscan alternativas naturales para ayudar con los síntomas. Generalmente, los médicos prescriben medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno, naproxeno e indometacina.

Aceite de pescado

Los estudios muestran que los ácidos grasos esenciales ayudan a mejorar el dolor articular y a reducir el uso de los AINE. Los estudios también muestran una reducción de la rigidez de las articulaciones cuando se toma aceite de pescado diariamente; desde un mínimo de 500 mg hasta un máximo de 2000 mg al día.  

Aceite de krill

Un estudio realizado en 2007 en el American Journal of Clinical Nutrition demostró que 300 mg de aceite deaceite de krillinhibe significativamente la inflamación y reduce los síntomas de artritis en un corto período de tratamiento de 7 y 14 días". En 2016, un estudio doble ciego controlado con placebo en pacientes con dolor leve de rodilla demostró que el aceite de krill podría ayudar a reducir el dolor con dosis diarias de 2000 mg al día.

Salud cardiovascular

Las enfermedades cardiovasculares son una de las principales causas de muerte a nivel mundial. Existen varios factores de que contribuyen al aumento del riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. Los ácidos grasos omega 3 pueden ser beneficiosos.

Aceite de pescado

El consumo habitual de ácidos grasos omega 3 es importante para la salud cardíaca y vascular. Un estudio de 2017 mostró que puede ayudar a prevenir la aterosclerosis o endurecimiento de las arterias, mientras que un estudio de 2013 en el Journal of the American Heart Association mostró que los niveles más altos de DHA/EPA en la sangre estaban asociados con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Aceite de krill

Un estudio realizado en 2015 en elBritish Medical Journal concluyó:El aceite de Krill puede producir una mejora moderada en los riesgos de padecer enfermedades cardiovasculares, específicamente en disfunciones endoteliales y de la HDL, en pacientes que padecen diabetes tipo 2; Sin embargo, los beneficios aplican para los pacientes que no padecen de diabetes. Un estudio realizado en 2017 en Nutrition Reviews también demostró que el aceite de krill podría beneficiar al corazón al reducir el colesterol malo (LDL) y los triglicéridos; ambos factores de riesgo para la enfermedad cardiaca cuando los niveles están elevados en la sangre.

Inflamación

La inflamación se produce cuando hay un desequilibrio en el cuerpo: en cierto sentido, el cuerpo se encuentra internamente "en llamas". Durante los períodos de estrés, el cuerpo produce en exceso una hormona esteroide llamada cortisol. Cuando el cortisol se eleva, el cuerpo produce químicos inflamatorios llamados prostaglandinas. La inflamación también se puede evaluar midiendo los niveles de proteína C reactiva (PCR) en la sangre.

Los niveles elevados de PCR aumentan el riesgo de cáncer y enfermedades cardíacas, según un estudio realizado en 2017 en el Journal of the American College of Nutrition. En 2008, el estudio de Júpiter mostró que los medicamentos que reducen el colesterol con estatinas podrían reducir la inflamación. El aceite de krill y el aceite de pescado también desempeñan una función.

Aceite de pescado

El aceite de pescado es bien conocido por ayudar a reducir los niveles de CRP. Un estudio realizado en 2016 demostró que este era el caso, pero también mostró que el aceite de krill era más efectivo que 2000 mg de aceite de pescado. Sin embargo, otro estudio de 2016 en el Journal of Internal Medicine mostró que cuando se consumían 1400 mg de aceite de pescado, el nivel de CRP no se reducía. Basado en esto, yo recomendaría una dosis de aceite de pescado omega 3 de al menos 2000 mg dos veces al día para reducir los niveles de PCR.

Aceite de krill

Un estudio realizado en 2016 demostró que el aceite de krill a una dosis de 500 mg dos veces al día podría ayudar a reducir los niveles de PCR, más que el aceite de pescado a una dosis de 2000 mg dos veces al día. Un estudio de 2007 en el Journal of the American College of Nutrition demostró que el aceite de krill en una dosis de 300 mg al día podría reducir los niveles de CRP en casi un 20 por ciento.

La memoria

A medida que las poblaciones envejecen, las preocupaciones sobre la memoria se vuelven más comunes. La enfermedad de Alzheimer, la forma más común de la demencia, no tiene una cura específica y puede causar una enorme frustración y retos tanto a los pacientes como a los cuidadores por igual. Los síntomas incluyen el olvido de los nombres y la confusión durante las primeras etapas, mientras que en la etapa tardía de Alzheimer puede dar paso a problemas más graves, como la paranoia y el comportamiento abusivo. El uno por ciento de los casos con enfermedad de Alzheimer ocurren antes de los 65 años, pero los científicos predicen que después de los 65 años, una de cada nueve personas se encontrará en riesgo. Los tratamientos naturales, tales como la cúrcuma y la boswellia parecen ayudar junto con con el DHA y la EPA.

Aceite de pescado

Se realizó un estudio en 2016 de 44 pacientes con problemas de memoria en el que 22 recibieron aceite de pescado, mientras que a 22 se les administró un placebo. Los investigadores notaron que la memoria mejoró en aquellos a los que se les proporcionó aceite de pescado. Otros estudios han mostrado resultados similares.

Aceite de krill

Un estudio de 2017 en el demostró que el aceite de krill podría ayudar a reducir el estrés oxidativo en el cerebro y a reducir los depósitos de beta amiloide que se cree que son la causa de la enfermedad de Alzheimer. Actualmente se están llevando a cabo más investigaciones.

Triglicéridos altos

Los triglicéridos son un tipo de grasa que circula en la sangre. Los niveles ideales deben medir menos de 150 mg/dl (o menos de 1.7 mmol/L). Los niveles elevados son un factor de riesgo para padecer ataques cardíacos o derrames cerebrovasculares. Reducirlos consumiendo una dieta baja en azúcar y en carbohidratos simples también puede ser beneficioso, pero a veces eso no es suficiente. Se puede contemplar la posibilidad de un suplemento de EPA/DHA.

Aceite de pescado

Las compañías farmacéuticas se han dado cuenta del beneficio de reducir los triglicéridos y, por lo tanto, han desarrollado un aceite de pescado de calidad farmacéutica. Sin embargo, debido a su alto costo, muchos no pueden permitírselo.

El estudio de 2016 en Lipids in Health and Diseaseconcluyó que los ácidos grasos omega 3 son útiles para reducir los triglicéridos. Del mismo modo, un estudio de metaanálisis de 2017 en Aterosclerosis , en el que se realizó un estudio con 1378 personas, mostró que el consumo de pescados grasos ayudaba a reducir los triglicéridos mientras que aumentaba el nivel de HDL; dos importantes marcadores de las enfermedades cardiovasculares.

Aceite de krill

Un estudio de 2014 mostró una reducción del 10 por ciento en el nivel de triglicéridos como respuesta a la ingesta de aceite de krill. Un estudio de 2017 en Nutrition Reviews realizado a 662 pacientes, mostró resultados similares en aquellos que consumieron aceite de krill. Otros estudios apoyan estos hallazgos.

Precauciones:

Las personas alérgicas al pescado o a los mariscos deben tener cuidado, ya que pueden tener una reacción alérgica. Consulte con su médico antes si tiene alguna pregunta.

El aceite de pescado está disponible en formalíquido, cápsulas y engominas. El aceite de krill por lo general se encuentra en cápsulaso gominas suaves.

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