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Tres tipos de dolores de cabeza y cómo tratar cada uno

Por el Dr. Eric Madrid

En este artículo:


Los dolores de cabeza son un motivo frecuente de las visitas al médico. Muchas personas que padecen dolores de cabeza crónicos los han sufrido durante años. Si no tiene antecedentes de dolores de cabeza pero ha comenzado a sufrirlos recientemente, consulte con su médico y asegúrese de que se llegue a un diagnóstico preciso y se determine la causa. En ocasiones, los dolores de cabeza pueden deberse a la presión arterial elevada, las hemorragias cerebrales o, en ocasiones poco frecuentes, los tumores cerebrales. Después de descartar las causas más serias, un médico generalmente clasifica los dolores de cabeza de una persona en una de las siguientes categorías.

‌‌‌‌Dolores de cabeza por tensión

Estos son los dolores de cabeza más frecuentes que padecen las personas y uno de los motivos más frecuentes del uso de medicamentos de venta libre. Los dolores de cabeza por tensión son frecuentes en períodos de mayor estrés, ansiedad o depresión. Con frecuencia, los dolores de cabeza por tensión se describen como tener una banda muy apretada alrededor de su cabeza. O como una sensación de presión en la nuca, junto con los músculos del cuello. 

Causas dietarias de un dolor de cabeza por tensión

  • Nivel bajo de azúcar en la sangre
  • Abstinencia o, en ocasiones, consumo excesivo de cafeína
  • Consumo excesivo de carbohidratos simples y alimentos procesados
  • Sensibilidad al gluten
  • Sensibilidad a los edulcorantes artificiales o los aditivos

Suplementos para los dolores de cabeza por tensión

  • Magnesio el magnesio es uno de los minerales más abundantes en el cuerpo humano y es necesario para más de 350 reacciones bioquímicas. El magnesio generalmente se encuentra en los vegetales de hoja como la col rizada y la espinaca. Como suplemento, está disponible en polvo o en cápsulas. También se lo conoce como el "mineral del estrés" y a las personas que sufren de dolores de cabeza por tensión frecuentemente les resulta útil. Las sales Epsom, que se elaboran con magnesio, también pueden ser beneficiosas cuando se las agrega a un baño tibio. La mayoría de las personas necesitan de 250 a 500 mg por día para ayudar con la prevención de los dolores de cabeza. 
  • Vitamina D: más del 70 % de la población mundial padece deficiencia de vitamina D, que puede solucionarse simplemente pasando suficiente tiempo al sol entre las 10 a. m. y las 3 p. m. Los niveles más bajos de vitamina D están asociados con un mayor riesgo de sufrir dolores de cabeza por tensión. La mayoría de las personas que usan suplementos necesitan de 1000 IU a 5000 IU por día para alcanzar niveles óptimos en la sangre. Algunas personas pueden necesitar hasta 10 000 IU por día. Las personas que tomen dosis más altas deben consultar a su médico. 

‌‌‌‌Migrañas

Una migraña generalmente es un una sensación dolorosa y punzante que suele causar náusea y sensibilidad a la luz. Hay mil millones de personas afectadas en todo el mundo. Estos dolores de cabeza pueden producirse una vez por semana, una vez por mes o, en ocasiones, solo un par de veces por año. Algunos estudios sugieren que una de cada siete personas sufrirá una migraña en algún momento de su vida: casi una de cada cinco mujeres y uno de cada 15 hombres se ven afectados. 

Causa de las migrañas 

Las migrañas parecen ser causadas por el "funcionamiento deficiente de los nervios y los vasos sanguíneos" del cerebro, lo que activa incorrectamente el sistema de dolor trigeminocervical. Aunque el mecanismo científico es complicado, comprender cómo comienzan las migrañas permite a los médicos prevenirlas y tratarlas mejor. Además, las migrañas parecen tener un componente genético, puesto que con frecuencia las madres e hijas se ven afectadas. Muchas personas tienen buen resultado con los medicamentos recetados. 

Síntomas de una migraña

  • Dolor fuerte de cabeza
  • Sensación punzante
  • Náuseas y vómitos
  • Presencia de un aura o visualización de líneas en zigzag
  • Sensibilidad a la luz y el sonido 
  • Discapacidad significativa, días de trabajo perdidos 

Factores dietarios que contribuyen a las migrañas

  • Nivel bajo de azúcar en la sangre
  • Vino: algunas personas son sensibles a los sulfitos del vino
  • Queso: se debe específicamente al aminoácido tiramina, que aumenta con la maduración del queso
  • Cafeína: puede causar o aliviar los síntomas de la migraña en algunas personas
  • Carbohidratos simples: frecuentes en los alimentos procesados, se convierten en azúcar
  • Sensibilidad al gluten
  • Edulcorantes artificiales (el aspartamo es una causa frecuente de las migrañas

Los suplementos y el alivio de la migraña

  • Ácido alfalipoico: un estudio de 2017 en la publicación Journal of Medicinal Food demostró que el  ácido alfalipoico, un potente antioxidante, podría ayudar a prevenir la frecuencia y duración de las migrañas, a una dosis de 400 mg dos veces al día. 
  • Coenzima Q10 (CoQ10): los estudios demuestran que la coenzima  CoQ10 puede ayudar a prevenir las migrañas. Un estudio de 2017 llegó a esta conclusión: "... la coenzima CoQ10 podría reducir la frecuencia de los dolores de cabeza y también podría hacer que duraran menos y sean menos severas, con un perfil de seguridad favorable".  Otro estudio de 2017 también demostró el beneficio de la suplementación con CoQ10 para la prevención de las migrañas. Dosis sugerida: 100 mg a 300 mg de coenzima Q10 por día 
  • Aceite de pescado con omega 3:  un estudio de 2017 en Nutritional Neuroscience demostró que los aceites de pescado con omega-3 podrían reducir la duración de las migrañas. Un estudio de 2017, en el cual los sujetos tomaron aceite de pescado y cúrcuma,  demostró una reducción en las migrañas. Dosis sugerida: 2000 a 4000 mg diarios de aceite de pescado con omega 3 por día. Divida la dosis en dos tomas diarias. 
  • Ácido fólico: el ácido fólico es una vitamina que se toma frecuentemente, especialmente entre las mujeres embarazadas. Un estudio de 2015 demostró que las mujeres que consumieron niveles más elevados de folato, especialmente en verduras de hoja, padecieron menos migrañas. Un estudio de 2016 tuvo resultados similares con la administración de un suplemento de ácido fólico.
  • Magnesio Durante la última década, he recomendado magnesio a los pacientes afectados por migrañas. Las investigaciones científicas apoyan mi experiencia como doctor. En un estudio de 2017 se llegó a la conclusión de que las migrañas podrían prevenirse con el magnesio. En un estudio de 2018 sobre los dolores de cabeza se descubrieron beneficios similares para la prevención de los dolores de cabeza. Dosis sugerida: 125 mg a 500 mg por día. Comience con una dosis baja y auméntela según sea necesario. 
  • Melatonina: la melatonina, o "vitamina del sueño", ha demostrado ser efectiva para la prevención de las migrañas. En un estudio de 2017 se comparó el uso de 5 mg de melatonina con el ácido valproico, un fármaco recetado. La melatonina demostró ser más efectiva, sin efectos secundarios. Un estudio de 2017 en la publicación Journal of Family Practice demostró que la melatonina es tan efectiva para la prevención de las migrañas como la amitriptilina, un medicamento recetado. Dosis sugeridas: 3 mg a 10 mg de melatonina todas las noches, al menos 2 horas antes de ir a dormir. 
  • Riboflavina: conocida también como vitamina B2. Esta vitamina ha demostrado ser efectiva en la prevención de las migrañas. En un estudio de 2017 publicado en la publicación Journal of Clinical Pharmacy and Therapeutics, se evaluaron once estudios y se llegó a la conclusión de que "la riboflavina se tolera bien, es económica y tiene eficiencia demostrada en la reducción de la frecuencia de las migrañas en los pacientes adultos". Dosis sugerida para adultos: 400 mg de riboflavina por día. Uso pediátrico: 100 a 400 mg por día.
  • Jengibre: el jengibre tiene beneficios contra las náuseas que pueden ser útiles para el tratamiento de las migrañas. Su uso es común entre quienes practican la medicina ayurvédica. Un estudio de 1990 demostró conocimiento de la efectividad del jengibre en el tratamiento de las migrañas, mientras que un estudio de 2014 demostró que el jengibre es tan efectivo como el sumatriptán, un medicamento recetado, en el tratamiento de las migrañas. Beber té de jengibre también puede ser útil para minimizar los síntomas de la náusea. Dosis sugerida: 250 mg a 500 mg de jengibre una o dos veces por día.
  • Matricaria: la matricaria (Tanacetum parthenium) es una hierba perenne conocida por sus propiedades medicinales. Se usa frecuentemente para ayudar a prevenir las migrañas, y los estudios muestran algunos beneficios. Un estudio de 2017 demostró que una combinación de matricaria, administrada junto con magnesio y coenzima Q10 podría ser efectiva en la prevención de la migraña. Dosis sugerida: 250 mg de matricaria una o dos veces por día.
  • Vitamina C y vitamina D: lavitamina C y la vitamina D  también han demostrado sus beneficios para quienes padecen migrañas. 
  • Aceites esenciales: la manzanilla y la lavanda han demostrado beneficios cuando se aplican sobre el labio superior o cuando se usan con un difusor.

‌‌‌‌Cefalea en racimo

La cefalea en racimo es el tercer tipo más frecuente de dolor de cabeza. Estos dolores de cabeza generalmente duran entre 20 minutos y dos horas. A diferencia de los dolores de cabeza por tensión y las migrañas, las cefaleas en racimo suelen afectar a un solo lado. 

También se asocian con congestión nasal (de un solo lado), lagrimeo y posiblemente incluso agrandamiento de la pupila, del mismo lado en que está el dolor. Con poca frecuencia, las personas pueden tener un párpado caído. Los hombres de entre 20 y 50 años corren el mayor riesgo y estos dolores de cabeza generalmente comienzan sin advertencia. 

Prevención de las cefaleas en racimo

  • Actividad física frecuente
  • Yoga
  • Dejar de fumar
  • Dormir bien (la mayoría de las personas necesitan 7 u 8 horas de sueño por noche)
  • La terapia con oxígeno puede ser útil para ayudar a prevenir y tratar los ataques agudos

Los suplementos y las cefaleas en racimo

  • Magnesio: un estudio de 1995 demostró que la infusión intravenosa de magnesio en las personas con deficiencia de este compuesto puede ser beneficiosa en las personas que padecen cefaleas en racimo. Un estudio de 1996 demostró el beneficio del magnesio intravenoso para las personas que sufren dolores de cabeza. Estos resultados indican que los niveles bajos de magnesio aumentan el riesgo de sufrir dolores de cabeza. La dosis sugerida es de 125-500 mg por día.
  • Melatonina: la melatonina se denomina frecuentemente "la vitamina del sueño" y la toman quienes padecen de insomnio. No obstante, la melatonina también puede ofrecer beneficios a quienes padecen dolores de cabeza. En un estudio de 2017 se llegó a esta conclusión: "La melatonina puede ser efectiva para el tratamiento de varios trastornos de cefalea primarios, especialmente las cefaleas en racimo y las migrañas". Un estudio de 2019 mostró resultados similares. 
  • Extracto de kudzu: el extracto de kudzu viene de una raíz nativa de Asia, y su nombre deriva del japonés, idioma en el que kudzu significa "planta". Un estudio a pequeña escala de 2009 demostró la efectividad del kudzu, aunque se necesitan más estudios.
  • Aceites esenciales: algunos estudios han informado beneficios gracias a la aplicación tópica de aceite de eucalipto y menta en el área dolorida. 

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