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Bienestar

Beneficios de los probióticos

17 Julio 2017

Muchos pacientes me preguntan acerca de los probióticos. Saben qué son los antibióticos, pero realmente no saben para qué son los probióticos, cuándo deberían utilizarse y quién los necesita. Es hora de aclarar la confusión.

El término probiótico deriva del griego y significa literalmente "para la vida". Se utiliza para describir las bacterias beneficiosas que habitan en el tracto intestinal humano. Los científicos han encontrado una forma de liofilizar esta bacteria beneficiosa y ponerla en cápsulas. Se pueden comprar cápsulas probióticas en la mayoría de las tiendas de alimentación y farmacias. Los probióticos también se encuentran en alimentos fermentados como el yogur, sauerkraut y kefir. Los microorganismos específicos encontrados en estos productos son normalmente lactobacilos y bifidobacterias, que son los mayores probióticos que se encuentran en el tracto intestinal humano.

Beneficios para la salud

Los beneficios para la salud de los probióticos, señalados por investigaciones clínicas, son muchos. Los probióticos promueven un ambiente intestinal adecuado (también conocido como "flora intestinal") y estimulan el tracto gastrointestinal y la inmunidad sistémica. Al fortalecer esta parte importante del sistema digestivo, los probióticos han demostrado ayudar con los siguientes problemas de salud:

  • Diarrea inducida por antibióticos
  • Infecciones del tracto urinario
  • Infecciones de la flora vaginal y vaginosis bacteriana
  • Eccema
  • Alergias alimentarias
  • Cáncer
  • Síndrome de colon irritable
  • Enfermedad del colon inflamado
  • Colitis ulcerosa
  • Enfermedad de Crohn
  • Diarrea del viajero
  • Intolerancia a la lactosa

Complementos probióticos

La calidad de los complementos probióticos depende de dos factores principales: (1) las características de las cepas del complemento, y (2) una viabilidad adecuada para que el número de bacterias suficientes sean viables en el momento de su consumo. La viabilidad en el momento del consumo depende de factores como la fabricación adecuada y la "dureza" de la cepa, además del empaquetado y el almacenamiento del producto en las condiciones adecuadas de humedad y de temperatura.

Las cepas de las bacterias se asemejan a las diferentes razas de perros. Todos los perros pertenecen al género Canis y a la especie familiaris. Dentro de esta especie hay una gran diversidad de tamaños, formas, fuerza y otras características físicas, desde el san bernardo hasta el chihuahua. Hay una división similar en las especies de bacterias; cada especie de bacteria se compone de una multitud de cepas. Algunas cepas probióticas son resistentes y fuertes, capaces de sobrevivir a su paso a través del tracto gastrointestinal superior e inhibir las bacterias patógenas y otras son débiles y no pueden sobrevivir ni matar las bacterias patógenas.

Lo que todo esto significa, es que los consumidores deben utilizar productos desarrollados y manufacturados por compañías que hayan realizado las investigaciones necesarias para asegurar la viabilidad de su producto. Con los probióticos, al igual que con otros complementos, sé un consumidor inteligente y lee sobre los mejores fabricantes o habla con el asesor nutricional en tu tienda local de alimentación saludable.

Aplicaciones específicas de los complementos probióticos

En gran medida, la flora intestinal tiene un papel importante en la salud del anfitrión. Por lo tanto, los complementos probióticos se pueden utilizar para promover una buena salud general. No obstante, hay numerosos usos específicos para los probióticos basándose en estudios clínicos. Una de las aplicaciones mejores documentadas de los complementos probióticos es la prevención y el tratamiento de las infecciones del tracto urinario (UTI). La microflora normal de la vagina y la uretra en las mujeres es dominada por lactobacilos, que tienen un papel significativo actuando como barrera ante las UTI.

Otra aplicación importante de los complementos probióticos es evitar y tratar la diarrea inducida por antibióticos. Aunque se cree comúnmente que los complementos acidófilos no son efectivos si se toman durante terapias antibióticas, las investigaciones apoyan realmente el uso de probióticos mientras se toman antibióticos. Si tomas el antibiótico por la noche, toma el complemento probiótico por la mañana. En otras palabras, toma ambos con tanta separación como sea posible.

Por último, los probióticos son muy importantes para los niños por varias razones importantes, incluyendo su capacidad para potenciar la función inmune y evitar infecciones gastrointestinales. Las fórmulas que están diseñadas especialmente para los niños son las mejores.

Dosis

La dosis de complementos probióticos se basa únicamente en el número de organismos vivos presentes en el producto. Por lo tanto, recomiendo utilizar productos que informen del número de bacterias vivas a su caducidad en lugar de en el momento de fabricación. Los resultados con éxito se obtienen con mayor frecuencia tomando entre 5000 millones y 20 000 millones de bacterias viables al día.

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