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Bienestar

Ayudas para Dormir

27 Abril 2017

Cuando no puedes dormir, la tentación de tomar un somnífero es muy fuerte. ¿Pero sabes que podrías estar arriesgando tu vida?

Existe una amplia investigación que indica que las pastillas para dormir pueden contribuir en 500,000 muertes al año en Estados Unidos. La mayor parte de las pastillas para dormir son “hipnóticos sedativos”, un tipo de medicamento que se usa para tratar la ansiedad, como Xanax, Valium, Lunesta y Ambien. La mayoría de estos medicamentos son muy adictivos y acarrean muchos efectos secundarios, como mareos, somnolencia y una menor coordinación.

El lado Oscuro de los Somníferos

Los riesgos más serios de estos medicamentos están relacionados con sus efectos en la memoria y el comportamiento. Debido a que actúan sobre la química cerebral, los somníferos pueden causar cambios en la función cerebral y el comportamiento, incluyendo una menor memoria, nerviosismo, alucinaciones, irritabilidad y agresividad. También se ha demostrado que aumentan los sentimientos de depresión, incluyendo los pensamientos suicidas.

El Dr. Daniel F. Kripke, profesor emérito de Psiquiatría en la Universidad de California, en San Diego, lleva más de 30 años evaluando el riesgo de las pastillas para dormir, y sus descubrimientos son sorprendentes.

En primer lugar, 18 estudios con personas han demostrado un vínculo claro entre el uso de pastillas para dormir y un mayor riesgo de muerte. En cuatro de estos estudios se probó específicamente que el consumo de pastillas para dormir predijo un mayor riesgo de muerte por cáncer.

En el último estudio, publicado en febrero de 2012 en BMJ Online, el equipo de Kripke obtuvo los historiales médicos de 10,529 personas a las que se habían prescrito somníferos hipnóticos y los comparó con los historiales de 23,676 pacientes que nunca habían tomado pastillas para dormir. En una media de 2 años y medio, el índice de mortalidad en las personas que no tomaban somníferos fue del 1.2 %, mientras que el de las personas que sí tomaban pastillas fue del 6.1 %. Los pacientes con prescripciones de somníferos también tuvieron un 35 % más de riesgo de padecer cáncer. En base a estos resultados, Kripke estima que los somníferos pueden relacionarse con 320,000-507,000 muertes al año en Estados Unidos.

Sueño de Baja Calidad

El sueño recarga la energía de nuestras células y, entre otras cosas, ayuda a eliminar los químicos dañinos del cuerpo, especialmente del cerebro. También ayuda a mejorar los mecanismos antioxidantes que reducen el daño por radicales libres.

Una probable explicación de los efectos negativos de los somníferos es que interfieren en los patrones de sueño normales y, por tanto, anulan los potentes efectos curativos que el sueño tiene sobre el cuerpo.

Los somníferos también son notorios por anular las fases más profundas de sueño no REM. Por este motivo, estos medicamentos suelen producir una sensación de “resaca” por la mañana.

Causa y Efecto

El primer paso es identificar y tratar las causas del problema. Consideremos el mantenimiento del sueño y el insomnio. Las personas que lo sufren pueden dormirse, pero se despiertan en medio de la noche y les cuesta volver a dormirse. Muchas personas con este problema no regulan bien los niveles de azúcar en la sangre, por lo que tratar ese déficit puede mejorar radicalmente la calidad del sueño.

Otras causas comunes del insomnio son el estrés, la depresión, la ansiedad, la sensibilidad a la cafeína e incluso ciertos medicamentos (hay más de 300 medicamentos que afectan al ritmo de sueño).

Ayudas Naturales para Dormir

Recomiendo una combinación de melatonina (3 mg), 5-HTP (30 mg) y L-teanina (200 mg). Estos ingredientes trabajan juntos para disminuir los episodios de despertarse en medio de la noche y el tiempo que se requiere para dormirse. 

Varios estudios recientes han corroborado la capacidad de la hierba valeriana para mejorar la calidad del sueño y aliviar el insomnio. Dado que es un sedativo leve, tomar hasta 900 mg 30-45 minutos antes de ir a la cama.

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