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Bienestar

Principales deficiencias de vitaminas hidrosolubles

28 Octubre 2019

Por Eric Madrid MD

En este artículo:


A principios del siglo 20, se creía que los humanos solo necesitaban cuatro tipos de nutrientes: proteínas, carbohidratos, grasas y minerales. Hoy, sabemos que no es así. Recientemente, los científicos han descubierto que la deficiencia severa de ciertas vitaminas puede provocar "enfermedades carenciales". 

Enfermedades carenciales bien conocidas, pero raras:

  • El raquitismo es causado por la deficiencia de vitamina D
  • La pelagra es causada por la deficiencia de niacina 
  • El escorbuto es causado por la deficiencia de vitamina C 
  • El beriberi es causado por la deficiencia de vitamina B1 (tiamina)

Sin embargo, cuando estas afecciones fueron prácticamente eliminadas en muchos lugares alrededor del mundo con el "enriquecimiento de los alimentos" y mejores suministros alimentarios, se asumió que las deficiencias de vitaminas ya no existían. Ahora nos damos cuenta que la genética, la dieta, las enfermedades crónicas, la exposición a las toxinas del medioambiente y otros factores pueden afectar las necesidades nutricionales de un individuo. De acuerdo con un informe del año 2006 elaborado por la Organización Mundial de la Salud, una de cada tres personas alrededor del mundo presenta deficiencias en una serie de vitaminas y/o minerales. A menudo, la dieta es insuficiente para compensar estas carencias, por lo que se recomienda el uso de suplementos.

 Vitaminas hidrosolubles vs. Vitaminas liposolubles

Las vitaminas son clasificadas en dos categorías principales: hidrosolubles y liposolubles. Las vitaminas liposolubles requieren grasa en la dieta para ser absorbidas. Estas vitaminas son almacenadas en el hígado y en el tejido adiposo del cuerpo, y se puede disponer de ellas cuando sea necesario. En cambio, las vitaminas hidrosolubles se disuelven en agua y no se almacenan en el cuerpo. 

>Vitaminas hidrosolubles – Estas se disuelven fácilmente en agua y son absorbidas en el tracto intestinal. Las vitaminas hidrosolubles rara vez se almacenan en el cuerpo, por lo que si queda un sobrante, el cuerpo lo excreta a través de los riñones y la orina.

 Vitamina B6 (Piridoxina)

La vitamina B6 participa en más de 100 reacciones bioquímicas dentro del cuerpo humano, y desempeña un papel importante en la salud general del cerebro y de los nervios. También es importante en el metabolismo del colesterol, las proteínas y las moléculas de azúcar. Un estudio del año 2008 mostró que "un porcentaje importante de algunos subgrupos poblacionales" tiene niveles insuficientes de vitamina B6. La deficiencia a menudo está presente si el individuo tiene un bajo nivel de vitamina B12 y ácido fólico

Factores de riesgo para la deficiencia de vitamina B6:

  • Consumo regular o excesivo de alcohol 
  • Obesidad o sobrepeso
  • Embarazo
  • Afecciones digestivas que causan malabsorción (síndrome del intestino poroso, enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa)
  • Ser adulto mayor
  • Consumir una dieta vegetariana 
  • Tomar ciertos medicamentos

Los medicamentos como el fármaco para la diabetes, metformina, y el diurético furosemida, pueden incrementar el riesgo de desarrollar deficiencia de vitamina B6. Las mujeres que toman píldoras anticonceptivas o que solían tomar píldoras anticonceptivas también corren riesgo de desarrollar deficiencia de vitamina B6, de acuerdo con los estudios realizados, así que, quien tome estos medicamentos, debe ser especialmente cuidadosa. 

La vitamina B6 es absorbida en el yeyuno, la parte central del intestino delgado. Es importante tener una buena salud intestinal para la absorción de la vitamina B6, y de todas las vitaminas y minerales. 

Síntomas de deficiencia de vitamina B6

  • Dermatitis seborreica (cuero cabelludo seco)
  • Fatiga
  • Confusión
  • Entumecimiento
  • Síndrome del túnel carpiano

Fuentes alimenticias de la vitamina B6:

  • Cerdo
  • Carne de res e hígado de res
  • Pechuga de pavo/pollo
  • Salmón/Atún
  • Garbanzos
  • Bananas
  • Patatas
  • Pistachos

Se recomienda que la mayoría de los adultos consuma de 1 a 2 mg de vitamina B6 por día, mientras que los niños necesitan alrededor de 0,1 a 1,3 mg por día, dependiendo de la edad. Sin embargo, algunas personas creen que los niveles recomendados deberían ser incrementados. No tome más de la dosis recomendada en cualquier frasco de suplementos. Ya que el consumo de una dosis superior a la recomendada podría causar síntomas de neuropatía en algunas personas. 

La vitamina B6 está disponible en un multivitamínico de calidad o en un suplemento de complejo B, y también como suplemento individual. 

Vitamina B12 (Cianocobalamina)

La vitamina B12 (también conocida como cobalamina o cianocobalamina) es un importante nutriente que su cuerpo necesita para ayudar a optimizar la salud del cerebro, los nervios y la sangre. El mineral cobalto tiene un importante papel en su estructura. La vitamina B12 es una vitamina hidrosoluble, lo que quiere decir que el cuerpo eliminará lo que no necesite. La sobredosis de esta vitamina no es posible. 

Estudios realizados en Estados Unidos demuestran que una de cada seis personas (17 por ciento) de 60 años a más presentan deficiencia de vitamina B12, mientras que una de cada 15 personas (6 por ciento) menores de 60 años presentan deficiencia. Muchas otras poblaciones alrededor del mundo se ven igualmente afectadas. En la zona norte de China, por ejemplo, un estudio del año 2014 mostró que hasta un 45 por ciento de las mujeres chinas presentaban deficiencia de vitamina B12. Las poblaciones de África, Rusia, Europa y Oriente Medio también presentan altas tasas de deficiencia. Aquellas personas con menor ingesta de carne de res corren mayor riesgo de padecer la deficiencia, al igual que los vegetarianos

Los medicamentos como la metformina y la mayoría de los reductores de ácido (omeprazole, pantoprazole, etc.) incrementan el riesgo de sufrir de deficiencia de vitamina B12, pues estos inhiben la absorción en el intestino. El consumo habitual de alcohol es un factor de riesgo para la deficiencia, y aquellas personas que sufren de alcoholismo son más susceptibles.

Señales y síntomas de deficiencia de vitamina B12

  • Anemia (megaloblástica)
  • Conteo de plaquetas anormal (puede ser bajo o elevado)
  • Lengua ardiente (síndrome de la boca ardiente)
  • Depresión
  • Fatiga
  • Alucinaciones y confusión
  • Insomnio
  • Niveles elevados de homocisteína (mayor riesgo de sufrir un paro cardíaco, un accidente cerebrovascular y coágulos)
  • Pérdida del equilibrio
  • Pérdida de la memoria (la deficiencia de vitamina B12 es más común en aquellas personas que padecen demencia)
  • Zumbido en los oídos (tinnitus)
  • Vitiligo (una enfermedad cutánea donde secciones de la piel pierden el color, p. ej. hipopigmentación) 

La persona también puede sentir entumecimiento y hormigueo en piernas y brazos. Los doctores se refieren a esto como neuropatía periférica. La neuropatía es común en aquellas personas que tienen diabetes, pero también puede afectar a aquellos con prediabetes o, algunas veces, incluso a aquellos sin diabetes. 

Fuentes alimenticias de vitamina B12

  • Carne de res/Pollo/Pavo
  • Pescado
  • Huevos
  • Productos lácteos
  • Espirulina (un alga verde-azulada)

Cuando los niveles adecuados de vitamina B12 no se alcanzan con la dieta, esta podría ser consumida como suplemento. Podría ser tomada en cápsulas, comprimidos, por vía sublingual o en gomitas. Además, la vitamina B12 también se encuentra en una vitamina del complejo B.

Folato (Vitamina B9) 

El folato es una importante vitamina hidrosoluble, necesaria para una división celular saludable y para el buen desarrollo de los nervios. Es necesario para la producción adecuada de ADN, ARN y aminoácidos. Una forma común de la vitamina que es añadida a los suplementos vitamínicos y a los alimentos es el ácido fólico. La palabra folato proviene de "follaje", y es una referencia a los vegetales de hoja verde y alimentos herbales, donde el folato es muy abundante.

En Estados Unidos, hasta un 20 por ciento de las adolescentes no obtiene cantidades adecuadas de ácido fólico. Un estudio del año 2017 en European Journal of Clinical Nutrition indicó que hasta un 85 por ciento de las mujeres en el Reino Unido entre 16 y 49 años corren riesgo de padecer la deficiencia. Los hombres y mujeres de Asia, Europa, África y Oriente Medio también corren riesgo.

El consumo materno de ácido fólico podría reducir el riesgo de autismo en los bebés, según un estudio del año 2018 en JAMA Psychiatry. Las vitaminas prenatales contienen folato, y, cuando se consumen, podrían ayudar a prevenir los defectos del tubo neural, el labio leporino y el paladar hendido en los bebés. Las mujeres en edad de procrear deberían tomar folato habitualmente, de acuerdo con muchos profesionales de la salud.

Factores de riesgo para la deficiencia de folato

  • Dieta baja en vegetales
  • Ciertos medicamentos (triamtereno, metotrexato)
  • Consumo habitual o excesivo de alcohol
  • Síndromes de malabsorción (intestino poroso, enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa)
  • Medicamentos que pueden reducir la absorción (reductores de ácido, metotrexato, medicamentos para las convulsiones)

Síntomas de la deficiencia

  • Neuropatía y deterioro del sistema nervioso
  • Depresión
  • Anemia, megaloblástica
  • Deterioro del sistema nervioso y pérdida de memoria
  • Niveles elevados de homocisteína (mayor riesgo de sufrir un paro cardíaco, un accidente cerebrovascular y coágulos)
  • Defectos del tubo neural en bebés (si la madre padece de deficiencia durante la concepción y el embarazo temprano)
  • Mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer (colon, pulmones, páncreas, esófago, vejiga)

Fuentes alimenticias del folato

Cuando la dieta no brinda una cantidad suficiente de folato, se debería considerar el consumo de un suplemento de ácido fólico o de folato. Esto es especialmente importante para las mujeres en edad de procrear. Puede ser consumido como un suplemento individual, como parte de una vitamina del complejo B, como parte de un multivitamínico de calidad o de una vitamina prenatal. La dosis mínima es 400 mcg, y rara vez se recomienda una dosis superior a los 1000 mcg.

Vitamina C (Ácido ascórbico)

La vitamina C, también conocida como ácido ascórbico o L-ascorbato, ha sido una de las vitaminas más investigadas en las últimas cinco décadas. 

Una búsqueda en la literatura científica revela que se han realizado más de 63 000 estudios sobre la vitamina C desde 1968, y más de 20 000 estudios solo en la última década. La investigación médica ha demostrado que la vitamina C ayuda a fomentar la salud general del cerebro, del sistema inmunológico, vascular y del corazón entre otros beneficios. Los niveles bajos de vitamina C en la sangre están asociados con un mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y de muerte. 

De acuerdo con un estudio del año 2009 en The American Journal of Clinical Nutrition, más de siete por ciento de las personas de 6 años a más presentaron deficiencia de vitamina C cuando se midieron los niveles en su sangre. Más de la mitad de los sujetos examinados consumían poca cantidad de alimentos ricos en vitamina C. 

En mi carrera, he diagnosticado a tres pacientes estadounidenses con escorbuto, una enfermedad que por lo general se diagnostica a los marineros británicos y que es común entre los piratas malnutridos, pues ambos tienen acceso limitado a frutas frescas. Sin embargo, se cree que el escorbuto es más común de lo que se estima incluso hoy en día, y que por lo tanto deberíamos estar midiendo los niveles de vitamina C en sangre de aquellos en situación de riesgo o con una mala alimentación. Los fumadores tienen menores niveles de vitamina C en sangre que los no fumadores. 

Síntomas de deficiencia de vitamina C 

  • Dolor en los huesos
  • Moretones
  • Depresión 
  • Fatiga
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolores musculares
  • Hinchazón

Fuentes alimenticias de vitamina C

  • Vegetales (pimientos, brócoli, col rizada, coles de Bruselas)
  • Frutas (papaya, naranjas, melón, kiwi, fresas)

Beneficios de la vitamina C para la salud

  • Tratamiento de la anemia (puede incrementar la absorción de hierro cuando se toman juntos)
  • Puede fomentar la regeneración de colágeno y la salud general de la piel
  • Puede fomentar la salud de las encías y los dientes
  • Puede fomentar la salud vascular y del corazón
  • Puede mejorar la función endotelial (revestimiento interno de los vasos sanguíneos)
  • Puede reforzar el sistema inmunológico
  • Puede reforzar la memoria
  • Puede ayudar a prevenir las infecciones de las vías respiratorias altas/resfriados
  • Puede ayudar en el tratamiento de la sepsis (infección de la sangre)

La cantidad mínima de vitamina C necesaria para prevenir el escorbuto es, aproximadamente, 60 mg por día, y se puede alcanzar consumiendo alimentos ricos en ácido ascórbico. Aquellas personas que utilizan suplementos deben consumir de 250 a 1000 mg por día. La vitamina C está disponible en polvo, cápsula, comprimido, y en gomitas. 

Referencias:

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  2. Institute of Medicine. Food and Nutrition Board. Dietary Reference Intakes: Thiamin, Riboflavin, Niacin, Vitamin B6, Folate, Vitamin B12, Pantothenic Acid, Biotin, and Choline. Washington, DC: National Academy Press; 1998.
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